lunes, 31 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Ciudad Permutación

"Con una combinación de escáneres, cualquier detalle fisiológicamente relevante del cerebro podía leerse a partir del órgano vivo, y duplicarse en un ordenador lo suficientemente potente."

Ciudad Permutación
Greg Egan
viernes, 28 de octubre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] El Castillo de Rocaverde

Los lugareños habían dedicado generaciones a cuidar la roca verde. La regaron para que creciera una montaña, pudaron una fortaleza en lo alto, la defendieron de parásitos extrangeros. Aquella primavera brotaron por fin frutos y el pueblo a sus pies se llenó de leyendas.

Octubre de 2011
miércoles, 26 de octubre de 2011 1 comentarios

Las inteligencias múltiples

Este año 2011, el premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales se lo ha llevado el Sr. Gardner, famoso por su teoría de las inteligencias múltiples.
El Sr. Gardner
Foto de la Sra. Hilton
Fuente: una empresa del Sr. Sulzberger Jr.
Contaba mi padre la historia del catedrático que, cruzando una ría gallega en barca, le iba preguntando al barquero si sabía qué era la gravedad, o quién había sido Lázaro Carreter, o cuál era la cotización del dolar, o cómo se hacía una raíz cuadrada,  y el barquero le decía a todo que no. Pero, de pronto, la barca hacía agua y empezaba a hundirse, y el barquero nadaba hasta la orilla mientras que el catedrático se ahogaba con todos sus conocimientos.

Durante años nos han enseñado que había un tipo de inteligencia. Algunos incluso desarrollaron métodos para medirla (como el club Mensa, por ejemplo). Pero el Sr. Gardner, muy hábil él, se dio cuenta de que hay gente muy virtuosa en unas cosas y poco virtuosa en otras. A raíz de eso desarrolló la teoría de las inteligencias múltiples. Al principio las fijó en siete, hace poco las amplió a ocho, en una entrevista con el Sr. Punset, las ampliaba hata 10. Serían las siguientes:

  1. Inteligencia lingüística: capacidad de control y comprensión del lenguaje
  2. Inteligencia lógico-matemática: capacidad de analizar y resolver problemas complejos.
  3. Inteligencia visual-espacial: capacidad de orientación y visualización de objetos en el espacio.
  4. Inteligencia musical: capacidad de crear y analizar música
  5. Inteligencia corporal cinestética: capacidad de control del propio cuerpo, incluyendo la armonía o el uso de herramientas.
  6. Inteligencia intrapersonal: capacidad de control de uno mismo, incluyendo la meditación, la disciplina, la capacidad de esfuerzo o sacrificio, etc.
  7. Inteligencia interpersonal: capacidad de identificar sentimientos ajenos. Se denomina también empatía.
  8. Inteligencia naturalista: capacidad de observar, identificar y clasificar a los miembros de un grupo o especie.
  9. Inteligencia existencial: por la que te haces preguntas de cosas muy grandes como por qué morimos
  10. Inteligencia pedagógica: capacidad de comunicar un conocimiento o destreza
Algunas cosas curiosas:
  • La "inteligencia tradicional" suele ser una mezcla de la lingüística y la lógico-matemática, con algunos componentes de visual-espacial. Los tests de inteligencia, o IQ tests (por Intelligence Quests), de toda la vida se suelen basar en estas inteligencias.
  • Por lo que he leído, la tan de moda hace unos años "inteligencia emocional" sería una mezcla de las intrapersonal y intrapersonal.
  • Existen unos tests de autismo, o AQ tests, que miden la capacidad empática o inteligencia interpersonal. Podéis hacerlo aquí.
Los tests de inteligencia más modernos, como los basados en la teoría de Catell-Horn-Carroll, prueban varias inteligencias a la vez y, además de dar una puntuación global, dan puntuaciones individuales en aspectos como habilidad de lectura-escritura, memoria a corto, medio y largo plazo, procesados visual y auditivo, etc.

Como con todo en este mundo, existen múltiples detractores de esta teoría, y múltiples alternativas. Igual que en los juegos de rol existen cientos de métodos de evaluar las características de una persona o personaje.

Al inventar un personaje para una nueva historia, me gustan los métodos que no son aleatorios, que tienen detrás algún tipo de experimentación, porque creo que me pueden ayudar a generar personajes más ricos y realistas. Por eso me apunto en este cuaderno de notas este método.

NOTA: Mi coeficiente de autismo es 9 :). ¿Y el vuestro?
lunes, 24 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Choque de Reyes

—Si confieso, ¿me seguirás amando?
—¿Seguiré? ¿Cuándo te he amado yo?
—Jamás —reconoció—, pero es un error que intento reparar, mi dulce Esgred.


"Choque de Reyes", Goerge R. R. Martin
viernes, 21 de octubre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] Inventario de Alma Zen

Discípulo y maestro se imaginaban mutuamente. "No existes fuera de mi mente", decía cada uno. "Pero me aportas lo que necesito". Cuando les llegó la Iluminación, se deshicieron con sus sombras.

Septiembre 2011
miércoles, 19 de octubre de 2011 2 comentarios

Patrimonios inventados

Leyendo una interesante investigación sobre el pasado del Barrio Gótico de Barcelona (que fue reconstruido en el siglo XX imitando estilos muy anteriores como atracción turística, y yo fui el primero en creérmelo), me encuentro con una frase muy interesante:

"los patrimonios falsificados son parte integrante de la realidad de grupo, (…) y descubrir que las tradiciones veneradas son invenciones recientes, deja indiferente a casi todo el mundo"
Leo Lowenthal, sociólogo

Fachada de la catedral a finales del siglo XIX y en 1913.
Fuente: estudio del Sr. Cócola Gant
Fuente original: Florensa i Ferrer, 1968.

En su tesis doctoral, el Sr. Cócola Gant cuenta algunos temas que me parecen interesantes para su uso futuro y, como este blog no es sino un cuaderno de notas, paso a enumerarlos:
  • Existe un conflicto entre la historia real y la historia comercial, como producto. Más allá de que se construyan edificios modernos en estilo antiguo y se confunda a los visitantes (con intenciones turísticas o incluso políticas), existe el riesgo de que esa confusión acabe calando en los propios investigadores. Por ejemplo, dice el Sr. Cócola Gant:
    • "los autores que han analizado la arquitectura urbana medieval de Barcelona, sobre las ventanas coronelles afirman que es uno de los elementos que permiten tanto datar a un edificio como medir la posición social de sus habitantes[123]. Sin embargo, ¿es auténtica esta información que nos aporta si se han recolocado o incluso inventado un total de 82 ventanas coronelles entre 1905 y 1970?"
    • "Lo que Puig i Cadafalch definió como «casa catalana» sirvió como modelo ideal por encima de la realidad documental de muchos edificios, transformando la materia en función de una idea. Este modo de actuar ejemplificaba cómo es posible convertir una selección subjetiva del pasado ―esa frontera de nacionalidad artística― en la propia realidad objetiva, ya que si bien Puig i Cadafalch reconocía que este tipo de casas prácticamente no se conservaban en Barcelona, en la actualidad es la tipología monumental que más se repite por toda la ciudad. "
  • Este movimiento de "recreación" comenzó en Estados Unidos, donde andaban faltos de monumentos antiguos y comenzaron a exportarlos desde Europa. Dice el autor que "Mientras que en la vieja Europa la historia como recurso había originado la demanda turística, en Estados Unidos, conscientes de que existía la demanda, inventaron el recurso". Pero, mientras en en EEUU no tienen tapujos a la hora de declarar algo como reconstruido, en Europa no se propaga con la misma alegría: aquí existe la competencia directa de lo históricamente verdadero.
El autor hace una mención a 1984, donde la historia se reescribía continuamente para que el presente no la contradijera, y como algunos grupos políticos hacen uso de la arquitectura para ello. Pero el uso puramente turístico no deja de ser increíble. Me vienen a la memoria castillos restaurados, convertidos en hoteles o centros turísticos.

Cuando visité la Aljafería, una de las cosas que aprendí fue que antes la restauración de edificios intentaba recuperar el aspecto original, pero que en la actualidad se intenta que se distingan los restos conservados de los añadidos modernos. Por suerte, allí allí saltaban a la vista los adornos viejos y nuevos, las piedras antiguas y recientes. Pero no siempre es así. ¿Cuántos falsos monumentos estaremos acostumbrados a ver?

Palacio de la Aljafería, Zaragoza. Fuente: la página fundada por el Sr. Wales
Y, más inquietante aún, ¿hasta dónde es cierta la historia que conocemos?
lunes, 17 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Juego de Tronos

¿Qué es el honor, comparado con el amor de una mujer? ¿Qué es el deber, comparado con el calor de un hijo recién nacido entre los brazos, o el recuerdo de la sonrisa de un hermano? Aire y palabras. Aire y palabras. Sólo somos humanos, y los dioses nos hicieron para el amor. Es nuestra mayor gloria, y nuestra peor tragedia.

"Juego de Tronos", George R. R. Martin
viernes, 14 de octubre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] Cuento Corto

Carlo conquistaba corazones. Cristina conservaba completa cordura cuando Carlo cantaba carantoñas. "Cuidado", conminaba. "Como consigas colmarme, caerás conmigo". Carlo creyose capaz, confrontó cien cortejos. Ciclos corrieron. Cuando cuantas circunstancias convenientes coincidieron, Cristina cayó colada. Carlo cosechó castigo: creció cariño con considerable capacidad. Carlo, contento, casó con Cristina. Colorín colorado.

Agosto de 2011
miércoles, 12 de octubre de 2011 1 comentarios

Kindle X-Ray

Recientemente, Amazon ha presentado su nuevo Kindle Touch. No voy a hablar sobre su tecnología táctil, su menor tamaño ni otras características técnicas. Voy a hablar de una nueva funcionalidad que, como escritor, me fascina: los rayos X (X-Ray en el original).

Amazon lo define así:
Amazon invented X-Ray, a new feature that lets customers explore the “bones of the book.” With a single tap, readers can see all the passages across a book that mention ideas, fictional characters, historical figures, places or topics that interest them, as well as more detailed descriptions from Wikipedia and Shelfari, Amazon’s community-powered encyclopedia for book lovers.

Amazon built X-Ray using (...) a deep library of book and character information. The vision is to have every important phrase in every book. 
Lo que, traducido, viene a ser:
Amazon ha inventado "X-Ray", una nueva característica que permite al cliente explorar los "huesos del libro". Con un simple toque, los lectores pueden ver todos los pasajes de un libro que mendionan ideas, personajes ficticios, figuras históricas, lugares o temas que les interesen, así como descripciones más detalladas de Wikipedia y Shelfari, la enciclopedia realizada por la comunidad de Amazon para los amantes de los libros.
Amazon creó X-Ray usando (...detalles técnicos...) una amplia biblioteca de información de libros y personajes. El objetivo es obtener cada frase importante de cada libro.
Pero no hay nada mejor que ver un video para entender la idea:


El funcionamiento es sencillo: con cada libro se incluye la información más relevante pre-generada, como las tablas de contenidos o índices de referencia. En los libros en papel, esta información suele venir como apéndices al final, pero Amazon hace que sea interactivo. Como lector, me gusta la idea. Pero como escritor me gusta aún más.

La capacidad de saber cuándo y dónde he mencionado un personaje o un lugar me parece fantástico. Como lector, en los libros con muchos personajes puedo acceder rápidamente a los pasajes donde se mencionó a ese secundario que me marea. Un buen libro se lee una, dos, tres veces, y se consulta muchas más: se buscan citas, pasajes, lugares...

Como escritor, me evitaría tener que llevar un registro manual de la aparición de cada uno. Es información que se necesita utilizar continuamente para evitar discordancias. Sería maravilloso que herramientas como el Scrivener tuvieran la capacidad de generar esa información dinámicamente para los términos (nombres, lugares, etc.) que se seleccionaran.

De momento, parece ser que Amazon seleccionará qué términos se indexan en cada libro (y empezará indexando unos 3.000), pero también sería una gran idea, y supongo que acabará sucediendo, que los propios escritores/editores puedan crear esa información.

¿Qué os parece esa innovación?
lunes, 10 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Jonathan Strange y el Señor Norrell

"Había un proverbio, ya en desuso, que venía a decir que allí donde los curas siembran trigo, los magos siembran centeno. Lo que significa que curas y magos nunca estarán de acuerdo."

Jonathan Strange y el Señor Norrell
Susanna Clarke
viernes, 7 de octubre de 2011 2 comentarios

[Microrrelato] Ecología

La niña agarró la rama, y tiró, y tiró, hasta que el árbol le arrancó el brazo. Al día siguiente, resignados, sus padres la talaron y asfaltaron su habitación.

Septiembre 2011

Relato escrito con furia, tras ver cómo dos niños deshojaban con saña y risas un árbol en la calle, mientras sus progenitores miraban hacia otro lado.
miércoles, 5 de octubre de 2011 0 comentarios

Pequeños grandes mejoras cotidianas de EEUU

Recientemente he estado en USA por motivos de trabajo y hay una serie de inventos que me han encantado y creo que deberíamos importarlos a la de ya. Por supuesto, también tienen cosas que no me gustaría importar, pero eso daría para otro artículos distinto.

Cortesía de la página de los Sres. Partitions & Accesories
  • Doble papel higiénico. ¿Harto de quedarte sin papel? Ésta es la solución. Siempre tienes un rollo entero. Si se gasta un rollo de repente, empiezas el otro y cambias el gastado. Por supuesto, ésta es una gran idea para casa, pero con lo amigos de la barbarie que son muchos españoles, en los bares sólo serviría para que el suelo estuviera más lleno de papel desperdiciado. A partir de hoy, esto es un must en mi futura casa. Y no todos los diseños son como el de la foto, podéis ver muchos más pinchando aquí.
  • Subtítulos de calidad (hasta en los anuncios). La televisión en USA lo subtitula TODO. Con todas sus letras. ¿Los programas en directo? Subtitulados (con unos segundos de retraso, pero subtitulados). No sé si lo hacen máquinas o personas (supongo que personas, porque antes de cada frase indican quién la está diciendo, o puede que un buen programa que reconozca distintas voces) ¿Los anuncios? ¡SUBTITULADOS! Alucinaba al verlo. En España estamos orgullosos por las maravillas que hemos conseguido gracias a la industria del doblaje (y no lo dudo), pero nos queda mucho por avanzar en temas de subtitulado.
Foto cortesía del Sr. SuperStock
  • Nombres de las calles en los semáforos. ¿Cuántas veces has ido por la calle, conduciendo, intentando encontrar la plaquita de la esquina que dice en qué calle estás y distinguir qué pone en ella? Es un peligro, además de una incomodidad. La solución es algo antiestética pero terriblemente útil: poner el nombre de las calles que cruzan en los semáforos. En EEUU lo pone en todas las intersecciones, y así no hay manera de perderse. ¿Tan difícil es?
Foto cortesía del vendedor de bolsas "Sr. DuroBag"
  • La comida para llevar. En absolútamente TODOS los restaurantes te ponen comida para llevar. En España, se pueden contar con los dedos de una mano. Pero es que, además, y ésto es lo que me encanta, lo que te sobra en el plato puedes pedir que te lo pongan para llevar. ¿Que no puedes más en ese momento? No lo dejas en el plato (a mí me remuerde la conciencia por tirar comida): te lo llevas para después. Haces lo mismo que en casa: lo guardas en la nevera y lo reaprovechas. Has pagado la ración entera, ¿no? ¿O pagas en función a lo que comas? ¿Desventajas? Igual la gente no se lo quere llevar, pero, oye, es optativo. Y seguro que más de uno lo aprovecharía. Si tuviera un restaurante, tengo claro que pondría carteles que dijeran "si no puedes con todo, te ponemos el resto para llevar".
Foto de cortinas de la web del Sr. HouseToHome UK
  • Pesos en las cortinas del baño. He averiguado que ésta mejora no es algo exclusivo de EEUU, pero en España no lo he visto nunca, aunque al parecer los venden en ferreterías. Y lo veo muy útil. A mí me suele ocurrir que las corrientes de aire producidas por el agua de la ducha levantan la cortina y, a veces, te la pegan a las piernas. Por las opiniones que leo, a más gente también le pasa. Por supuesto, es mejor solución una mámpara, pero también es más caro. Y demasiado peso puede ser contraproducente. También he leído que con el peso de unas conchas de playa es suficiente, pero venden pesos para poner e, incluso, cortinas con el peso metido en la tela.
    Creo que esos son los cuatro imprescindibles, el top. ¿Qué os parecen? ¿Defenderíais alguno? ¿Echáis alguno en falta?
      lunes, 3 de octubre de 2011 0 comentarios

      [Cita] Juego de Tronos

      El gobernante que se esconde tras ejecutores a sueldo olvida pronto lo que es la muerte.

      "Juego de Tronos", George R. R. Martin
       
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