lunes, 19 de noviembre de 2012 0 comentarios

[Cita] El Nombre del Viento

No hay nada que haga sentirse más viejo a un hombre que una mujer joven.

"El Nombre del Viento",Patrick Rothfuss
miércoles, 7 de noviembre de 2012 0 comentarios

Hecho con sueños

Prometo que esta entrada no está subvencionada. Primero oí la canción de Maldita Nerea. Después la busqué en Internet. Y me enteré de que es una iniciativa publicitaria de Suchard: todo lo que se saque con esa canción se donará a la ONG Banco de Alimentos. Y sólo cuesta 0,99€.

Después me la compré. Porque es una canción que dice verdades como puños:

Soñar es lo mejor que este planeta ha conocido

Lo sé, es pronto para Navidad, pero hacía mucho que nada me arrancaba una sonrisa como esa. Felices sueños.


lunes, 29 de octubre de 2012 0 comentarios

[Cita] Papa Puerco

Todo empieza en alguna parte, aunque muchos físicos no estén de acuerdo.

"Papa Puerco", Terry Pratchet

lunes, 22 de octubre de 2012 0 comentarios

[Cita] El Nombre del Viento

Hay dos formas infalibles de perder a un amigo: una es pedirle dinero prestado, y la otra, prestárselo.

El Nombre del Viento
Patrick Rothfuss
lunes, 15 de octubre de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

 Hay épocas y lugares en los que no ser nadie es más honorable que ser alguien.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
lunes, 24 de septiembre de 2012 0 comentarios

[Cita] El Nombre del Viento

Los huesos se sueldan. El arrepentimiento perdura para siempre.

El Nombre del Viento
Patrick Rothfuss
lunes, 17 de septiembre de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

Los hombres son como las castañas que te venden por la calle: cuando las compras están todas calientes y huelen bien, pero a la que las sacas del cucurucho se enfrían en seguida y te das cuenta de que la mayoría están podridas por dentro.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón


lunes, 6 de agosto de 2012 0 comentarios

[Cita] Papa Puerco

Es asombroso cómo la gente se define roles para sí misma y le pone esposas a su experiencia y se siente constantemente sorprendida por las cosas que un universo ruleta les depara.

"Papa Puerco", Terry Pratchet
lunes, 30 de julio de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

El que siente mucho apego a un rebaño es que tiene algo de borrego.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
miércoles, 25 de julio de 2012 0 comentarios

La persona más improbable

Hace un tiempo escribí sobre lo que es normal, estadísticamente, en el mundo. En el extremo opuesto tenemos lo que es realmente raro, especialmente desde el punto de vista genético.
  • La piel azul, una rareza que sólo parece tener una familia en Kentucky
  • Ojos dorados (lo que es síntoma de enfermedad) o incluso sin iris (lo que, evidentemente, provoca fotofobia). Sin enfermedad peligrosa de por medio, los ojos más raros son rojos o violetas (en gente albina) o azules con trazas de ámbar.
  • Pelo rojo.

Bien, si juntamos esos tres rasgos, obtendríamos la persona genéticamente más extraña posible. Algo que podría parecernos completamente imposible, pero que, aunque sumamente improbable, puede ocurrir. Obtendríamos a Mística de los X-Men.

Jennifer Lawrence caracterizada como Mística de niña.
Fuente: Latest News USA


En las películas y otros tebeos la caracterizan como una mutación fantástica, pero no lo es tal. Su aspecto es sólo la combinación de muchos genes recesivos. Poderes pseudo-mágicos aparte, por supuesto.
lunes, 16 de julio de 2012 0 comentarios

[Cita] El Nombre del Viento

La música llega al corazón por pequeña o acérrima que sea la mente del que la escucha.

"El Nombre del Viento", Patrick Rothfuss

lunes, 9 de julio de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

Un hombre que podía mear de pie y sin ayuda era un hombre en condiciones de afrontar sus responsabilidades.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
miércoles, 4 de julio de 2012 0 comentarios

Impresionante ionosfera

Hace ya algún tiempo, la NASA publicó un video con imágenes de la Tierra tomadas desde el espacio. Destacan en él fenómenos naturales como tormentas, huracanes, desiertos, y también la luz que emitimos los humanos al espacio. Pero a mí, personalmente, lo que más me llamó la atención fue la ionosfera, visible siempre en el horizonte, brillando levemente; iluminada con intensidad cuando hay una aurora boreal.

Aquí está el video:



lunes, 2 de julio de 2012 0 comentarios

[Cita] Papa Puerco

La caridad no es darle a la gente lo que tú quieres darles, es darles lo que necesitan.

"Papa Puerco", Terry Pratchet
miércoles, 27 de junio de 2012 0 comentarios

Este domingo retrasa tu reloj

Aviso a navegantes: este domingo 1 de julio hay que retrasar el reloj. El motivo es eliminar la discrepancia entre el tiempo atómico (basado en coger lo que duraron los días de media entre 1750 y 1890) y el astronómico, donde la Tierra no es tan fiable en su rotación. La noticia la podéis leer aquí.

Este sábado, los relojes UTC marcarán esta hora
Fuente: Wikipedia
El cambio se hará a las 23:59:59 del sábado, hora UTC, que equivale a las 01:59:59 del domingo, hora española, y consistirá en alargar 1 segundo el día, de modo que basta con que paréis el reloj un momento. O, como la mayoría de la gente a la que le he avisado, asumir el cambio y ya está porque no nos influye demasiado.

Pero hay millones de personas que estarán atentos al cambio y lo ajustarán en miles de sistemas: desde los pitidos de la radio, hasta satélites y receptores GPS, equipos científicos (menos de un segundo hace falta para que una partícula rompa las leyes de la física), la sincronización entre las bolsas, el funcionamiento de Internet y las telecomunicaciones, y un largo etcétera.

Este fenómeno es algo que ocurre a menudo, desde que se introdujeron en 1972. Se llama "Segundo Intercalar" y la última vez fue hace 4 años. El motivo, como hemos contado, es ajustar la hora de los relojes atómicos que se usan en todo el mundo (y los satélites GPS y Galileo en el espacio) con la rotación de la Tierra. Los relojes atómicos son fiables al 99.99%, pero la rotación de la Tierra no es constante, se va enlenteciendo poco a poco (sobre todo por la fricción con el espacio exterior, mínima pero existente(, y por eso hace falta ajustarlo. No hay un calendario programado, se va observando año a año y reaccionando a los cambios. Los grandes terremotos (como el de Japón del año pasado) influyen, y mucho.

¿Cuándo será el próximo segundo intercalar? Puede ser este mismo año, en diciembre, o puede que pasen años, o puede incluso que éste sea el último, porque en el 2015 se celebrará una World Radio Conference y está previsto que se vote para, quizá eliminarlos del todo. Unos países dicen que el cambio ocasiona graves problemas, otros que no tener segundos intercalares sería catastrófico a largo plazo, mucho más costosos. ¿Quién ganará?

Mientras se decida, disfrutad de una noche más larga que de costumbre, para dormir o para lo que sea.

NOTA: Para los angloparlantes, recomiendo el video de la BBC que lo explica todo mejor y más concisamente que yo.
lunes, 25 de junio de 2012 0 comentarios

[Cita] El Nombre del Viento

El día que empezamos a preocuparnos por el futuro es el día que dejamos atrás nuestra infancia.

"El Nombre del Viento", Patrick Rothfuss
lunes, 18 de junio de 2012 1 comentarios

[Cita] Papa Puerco

Para llegar a la sabiduría, es cierto, hay que dar un primer paso. Donde la gente se equivoca es al dejar de lado todos los otros millares de pasos que siguen al primero.

"Papa Puerco", Terry Pratchet
lunes, 11 de junio de 2012 0 comentarios

[Cita] El temor de un hombre sabio

Si quieres saber quién eres, camina hasta que no haya nadie que sepa tu nombre. Viajar nos pone en nuestro sitio, nos enseña más que ningún maestro, es amargo como una medicina, cruel como un espejo. Un largo tramo de camino te enseñará más sobre ti mismo que cien años de silenciosa introspección.

"El Temor de un hombre Sabio", Patrick Rothfuss
lunes, 4 de junio de 2012 0 comentarios

[Cita] Festín de cuervos

Todo el mundo miente cuando tiene miedo. Algunos dicen muchas mentiras; otros, pocas. Algunos sólo tienen una gran mentira y la dicen tan a menudo que casi llegan a creerla… Aunque en su interior siempre sabrán que sigue siendo mentira, y eso se reflejará en su rostro.

"Festín de cuervos", George R.R. Martin
miércoles, 30 de mayo de 2012 2 comentarios

En el cine, prohibido hablar..., y chatear

Hace unas semanas estuve en los cines Alamo Drafthouse Rift de Austin. Me los habían recomendado porque sirven comida mientras ves la película y es una experiencia diferente. En esta época de crisis es un modelo de negocio diferente.
Una panorámica del patio de butacas
Fuente: The Media Stick-Up
Para mi sorpresa, es una experiencia diferente pero por muchos y muy nuevos motivos:
  • Espacio extra: entre fila y fila hay una mesa donde puedes apoyar los vasos y los platos, y un foso por donde pasan los camareros para servir durante la película sin molestar. Esto implica que hay mucho espacio.
  • Contenido extra: antes de la película, además de los trailers, el cine selecciona y proyecta una serie de contenidos relacionados con la película a ver. En mi caso, vi Avengers, y el contenido extra incluía el anuncio del niño Thor, este corto de Neil Patrick Harris (Barney para los que saben qué significa HIMYM) como un científico loco, este otro corto de How Should Have Ended... Y bastantes más.
Pero no penséis que el hecho de servir comida y bebidas significa que se vea mal la película. al contrario, en Alamo Drafthouse dicen que aman el cine (les da de comer) y tienen una estricta política de respeto, y prohiben hablar y mandar chatear durante la película.


El video que nos pusieron antes de empezar la película no fue este, pero fue muy claro: si alguien habla o chatea con el móvil, recibirá un aviso. Si sigue, se le expulsará. Si alguien te está molestando, levanta un papelito y acudirá un acomodador.

Y es que mandar mensajes con el móvil parece menos molesto que hablar, pero en una sala completamente a oscuras la luz de una pequeña pantalla es un imán para los ojos. Personalmente, ésta es una política que me gustaría que se extendiera.
lunes, 28 de mayo de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

 El mundo es muy pequeño cuando no se tiene adonde ir.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
viernes, 25 de mayo de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] Perdido

Consultó el ordenador: había salido del sueño inducido en el momento adecuado. Pero el planeta de destino no estaba a la vista. Y eso no era lo que más le preocupaba. Escribió ansioso el mensaje a la Tierra, sabiendo que pasarían años antes de que obtuviera respuesta. Si la obtenía. Adjuntó unas cuantas fotos para reafirmar sus palabras: "No hay nada de nada. Sólo oscuridad sin estrellas."

Mayo de 2012
miércoles, 23 de mayo de 2012 0 comentarios

[Cita] Papa Puerco

La vida habita en todos los lugares donde puede. Donde no puede, simplemente tarda un poco más.

"Papa Puerco", Terry Pratchet
lunes, 21 de mayo de 2012 2 comentarios

Incoherencias en Salvados #AlFiloDelRescate

Esta semana dejo la cita para el viernes, para poder comentar algo que me llamó la atención ayer. Estaba viendo el programa Salvados llamado "Al filo del Rescate" cuando me llamó la atención algo que económicamente no me cuadraba: la suma de la deuda.

La deuda española en 2011
Fuente: Salvados, La Sexta
Resumiendo (redondeando un poco):

  • Deuda sector financiero: 1,09 billones €
  • Deuda familias: 0,87 billones €
  • Deuda empresas no financieras: 1,26 billones €
  • Deuda administraciones: 0,73 billones €
Total: 3,97 billones de euros. Y a continuación se comparaba con el PIB para determinar nuestra capacidad de pago.

Pero a mí me saltaron las alarmas. Supongamos que en mi familia yo le debo dinero a mi hermana, mi hermana a mi padre, y mi padre al banco. Supongamos que yo debo 10€, mi hermana 15€ y mi padre 30€. ¿Se puede decir que la deuda de mi familia es 55€? Me parece que no. Hay 25€ que son deuda interna. Es posible que, de los 30€ que mi padre cogió del banco, le diera 15€ a mi hermana, que a su vez me dio 10€ a mí. Si de repente llegara el banco y dijera: "Os embargamos la casa porque no vais a poder pagar los 55€ de deuda que tenéis" seguro que mi padre se quejaría. No, mire usted, yo sólo debo 30€.

Aplicándolo al caso que nos toca: si las familias deben, de esos 0,87 billones de €, el 60% a las entidades financieras (aunque intuyo que es más), ¿no está esa deuda ya incluida en la deuda del sector financiero? ¿No la estamos sumando dos veces de esta manera? Si las sociedades no financieras deben créditos ICO al gobierno, y a su vez el gobierno lo debe a los bancos, y los bancos lo deben a entidades extranjeras, ¿no lo estamos sumando 3 veces?

Se me ocurre otra alternativa: que las familias le deban el 100% de esos 0,89 billones de euros a prestamistas extrangeros, sin intermediarios españoles. Y, a parte, la deuda que tienen las familias españolas con la banca española. Pero, claro, si la mayoría de las familias van al banco de la esquina, el total sería muuuuucho más que esos 0,89 millones. No, creo que no van por ahí los tiros.

Y, ojo, no digo que probablemente España no deba mucho dinero, y de hecho ese gráfico me gusta porque "España" como tal no ha pedido dinero a nadie. Ha habido familias españolas, empresas españolas y administraciones españolas. Es decir, deben dinero la familia Gomez, Construcciones Saturnino S.L., el Banco Dinerillo$ y el ayuntamiento de Villadeuda. Tal y como comenta el programa,  el problema es que la familia Gómez, Construcciones Saturnino y el ayuntamiento le deben al Banco Dinerillo$, que a su vez le debe dinero a los "mercados", y esa deuda acaba siendo "comprada" por el ayuntamiento por el bien de todos. Y así todo acaba como deuda pública. Pero, aun así, no lo sumemos más de una vez.

Y eso me hace pensar: ¿y si realmente los grandes economistas se creen esas cifras? ¿Y si creen que debemos 3,97 billones de euros? ¿Y si no han hecho bien las cuentas? ¿Y si, para más inri, el ayuntamiento de Villadeuda no se ha dado cuenta que, al comprar la deuda del banco, salda la suya propia? Por favor, ¿alguien me puede decir que es un error sólo del programa de Jordi Ebolé, y que los que hacen las cuentas las han hecho bien?

El resto del programa, chapeau
viernes, 18 de mayo de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] Acompañado

Volvió a cerrar la ventana. A través del cristal, aquella niña mirándola triste. Volvió a abrirla, y desapareció. Intentó mantenerle la mirada, desafiante. Abrió y cerró intentando espantarla. Le gritó sin éxito que se fuera, que la dejara en paz. Finalmente golpeó el cristal, que llovió en pedazos sobre sus pies. Pero era tarde: la imagen ya se reflejaba por dentro de sus pupilas.

Mayo de 2012
lunes, 14 de mayo de 2012 0 comentarios

[Cita] El Nombre del Viento

Esa es la diferencia entre contar una historia  y estar dentro de una historia -pensó como atontado-: el miedo.

"El Nombre del Viento", Patrick Rothfuss

miércoles, 9 de mayo de 2012 0 comentarios

[Foto] Artic Hedge

Hoy toca compartir una foto espectacular:
Fuente: NASA
La foto muestra una aurora boreal sobre Raufarhöfn, en el norte de Islandia, y las piedras que se ven son monolitos, pero no antiguos sino modernos. Se trata del monumento "Artic Henge", un círculo de piedras orientado hacia el norte. Artic Henge es un círculo de piedras, como el famoso Stonehenge. Pero no es una copia estética, como tantas otras, sino otro círculo con el mismo propósito: estar orientado respecto a los fenómenos astronómicos. También, dicen, tiene inspiración en el antiguo poema vikingo estilo edda Völuspá (Profecia de la Vidente).

Artic Henge aún está sin terminar, pero cuando lo acaben tendrá este aspecto:
Diseño final de Artic Henge
Fuente: CloneHenge.com
Con 52 metros de diámetro, el entorno exterior tendrá 72 piedras, una por cada 5 días del año. En el interior, 4 grandes construcciones para los solsticios y los equinocios. Sobre la columna del centro, una lente que enfocará el sol en cada momento.

Y, en la parte literaria, la Profecía de la Vidente. La copia más antigua que se conserva data del 1220 d.C. Según cuenta la wikipedia, las 10 primeras estrofas narran la creación del mundo, el sol, la luna, y la llamada Época Dorada de los dioses de Asgard, hasta la llegada de los primeros gigantes. En las siguientes 6 estrofas enumera 64 enanos creados por los dioses, cuyos nombres han sido utilizados para nombrar las 72 piedras del complejo (llamadas "enanos" en el diseño). En ese poema aparecen nombres tan populares en la actualidad como Gandalf o Thorin, nombres que Tolkien reutilizó en El Hobbit, que este verano se pondrá tan de moda.

Aunque este trasfondo literario, mitológico e incluso cinematográfico no le quita espectacularidad a la foto, que parece extraída de unos efectos especiales pero sucedió realmente.
lunes, 7 de mayo de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

Al loco siempre le parece que los locos son los demás.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
viernes, 4 de mayo de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] Basurero

Al barrer las calles, encontró una ciudad llena de gente.

Abril de 2012
miércoles, 2 de mayo de 2012 0 comentarios

Distopía bancaria

Bienvenidos al mundo en el que la banca lo gobierna todo. Al nacer, a cada niño se le asigna un número de cuenta que le acompañará cada día hasta su muerte. En esa cuenta estará todo lo que merece la pena.

En este mundo controlado por la banca, los votos se compran: 1 euro, 1 voto. Los hombres utilizan el dinero para llegar el poder, pero sólo utilizan el poder para llegar a más dinero. La información gira en torno a lo que interesa para el dinero, lo que no tiene valor económico no es importante. Las casas, la comida, la seguridad, todo es controlado por los bancos, que en sus manos tienen las grandes fortunas y los pequeños ahorros, y mueven al pueblo como fichas por su tablero de Monopoly. Hasta el aire está gravado, de manera indirecta.

Imagen de un banco cualquiera.
Fuente: Blog del Sr. Iceman86
La gente pobre se inventa tarjetas de crédito amoroso, acciones sentimentales y comisiones fraternales, pero esos inventos sin capital no generan riqueza. Una persona vale lo que tiene, y puede obtenerlo con una hipoteca de por vida. Un niño cuesta, pero al final es parte del patrimonio, una inversión de futuro. Lo valores no son principios, sino réditos. La utilidad de los trabajos se audita y se tasa. El futuro está vendido y el pasado prescribe a los cinco años obligatorios.


En el Mundo-Banco la religión son las finanzas, los sueños llevan tasa y las vidas cotizan, se crean y se destruyen por los caprichos de la bolsa. Y los brokers-gobernantes ríen sin saber que también ellos son títeres manejados por el Dinero, y que su importancia puede pasar de activo a pasivo con la tecla de una calculadora.


Pero el Mundo-Banco es sólo una distopía. Nunca dejaríamos que el Vil Metal fuera más importante que la Humanidad, ¿verdad?
lunes, 30 de abril de 2012 0 comentarios

[Cita] El temor de un hombre sabio

—Me encanta la Universidad —le dijo Sim a Wilem al otro lado de la hoguera—. Las mujeres instruidas son mucho más atractivas.

—Me gustaría poder decir lo mismo de vosotros —dijo Mola con aspereza—. Pero nunca he conocido a ningún hombre instruido

"El temor de un hombre sabio", Patrick Rothfuss
viernes, 27 de abril de 2012 1 comentarios

[Microrrelato] El pan de Peter

-¿Qué has hecho hoy, cariño? -preguntó mientras lo arropaba.

-Hoy he descubierto una isla nueva, y he conocido a unos gnomos que son sastres y hacen trajes de baño para los flamencos, y una señora vieja vive dentro de una niebla muy espesa y se muda cada vez que sopla el viento, y los elefantes siempre van en fila para caber entre los árboles. Y he luchado contra un dragón que vivía dentro de un pozo, y después les he entregado sus huevos a las hadas para que los cuiden. Y me he perdido, pero al final he sabido regresar a la cocina. ¿Y tú, mamá? ¿Qué has hecho tú?

-Exactamente lo mismo -sonrió mientras le daba el beso de buenas noches.

Abril de 2012
jueves, 26 de abril de 2012 0 comentarios

[Cita] Peter Pam

—Peter —le preguntó, tratando de hablar con voz firme—, ¿cuáles son tus sentimientos concretos hacia mí?
—Los de un hijo fiel, Wendy.
—Me lo figuraba —dijo ella y fue a sentarse al otro extremo de la habitación.
—Qué rara eres —dijo él, francamente desconcertado—, y Tigridia es igual. Dice que quiere ser algo mío, pero no mi madre.
—No, claro que no —replicó Wendy con tremendo énfasis. Ahora ya sabemos por qué tenía prejuicios contra los pieles rojas.
—¿Entonces, qué?
—Eso no lo debe decir una dama.
—Pues muy bien —dijo Peter, algo molesto—. A lo mejor me lo dice Campanilla.
—Sí, Campanilla te lo dirá —contestó Wendy con desprecio—. No tiene modales.
(...)
—¿A lo mejor Campanilla quiere ser mi madre?
—¡Cretino! —gritó Campanilla enfurecida.

"Peter Pan", James M. Barry

miércoles, 25 de abril de 2012 0 comentarios

[Crítica] Peter Pan, de James M. Barrie

De modo que con algún que otro disgusto, pero en general con gran diversión, se fueron acercando al País de Nunca Jamás, y al cabo de muchas lunas llegaron allí y, lo que es más, resulta que habían estado viajando sin desviarse todo el tiempo, quizás no tanto debido a la dirección de Peter o de Campanilla como a que la isla los estaba buscando. Sólo así se pueden avistar esas mágicas orillas.
Acabo de leer Peter Pan, el original, el que publicó el Sr. Berry en 1911 como "Peter y Wendy", basándose en la obra de teatro que había escrito unos años atrás. Iba cargado con todos los prejuicios habidos y por haber, desde el clásico de Disney al fantástico Hook, pasando por la versión de 2003 y la secuela animada de 2002. Y, por supuesto, la soberbia Descubriendo Nunca Jamás que recomiendo con ahinco. No me pregunten por qué, quizá por esta última película, pero intuía que en el libro encontraría algo que no han podido plasmar en ninguna película. Y, efectivamente, lo encontre. Valga como ejemplo el párrafo que abre esta entrada, y que hace del viaje a Nunca Jamás algo mucho más largo y entretenido que los vuelos instantáneos a los que estamos acostumbrados.

Una de las portadas originales de Peter Pan
Fuente: Wikimedia
En el libro original, Peter es un niño egoista para quien todo es un juego. Ojo, no es un duende de orejas puntiagudas. Es un niño, o mejor dicho, el niño por autonomasia. También es el líder del grupo, al que todos admiran y siguen aunque no comulguen con sus ideas. Muchas veces es un cacique caprichoso, aunque su seguridad le da aún más puntos para que los niños perdidos le obedezcan ciegamente.

Si últimamente han jugado con niños, descubrirán que los juegos de Wendy y el resto de niños son un reflejo de los juegos que incluso hoy se repiten. Juegos en que se viven aventuras, sí, pero también se repite la rutina y se imita a los adultos.
También tiene que haber sido muy bonito ver a los niños reposando en una roca durante media hora después del almuerzo. Wendy se empeñaba en que lo hicieran y tenía que ser un reposo auténtico aunque la comida fuera ficticia.
En esos juegos de imitación de la vida adulta,  cuando Wendy actúa como madre de los niños perdidos porque es lo que quiere ser, los mundos de Peter y de Wendy colisionan. Wendy es una mujercita, Peter no quiere crecer. Su inocencia infantil, además de egoista, es tan crédula que a veces necesita que le recuerden que aún es un niño.
—Estaba pensando —dijo él, un poco asustado—. Es mentira que yo sea su padre, ¿verdad?
—Oh, sí —dijo Wendy remilgadamente.
—Es que —continuó él como excusándose—, ser su padre de verdad me haría sentirme tan viejo.
—Pero son nuestros, Peter, tuyos y míos.
—Pero no de verdad, ¿no, Wendy? —preguntó angustiado.
—Si no lo deseas, no —replicó ella y oyó claramente el suspiro de alivio que soltó él.
Como se intuye, el libro plasma la ideología y los estereotipos sociales de la época, y también plasma la guerra de sexos que en cada momento de la historia ha tenido distintas manifestaciones.
—Lo único que recuerdo de mi madre les dijo Avispado, es que le decía a papá con frecuencia: "Oh, ojalá tuviera mi propio talonario de cheques".
Un mapa de Nunca Jamás tan válido como cualquier otro porque, como dice el Sr. Barrie, " los Países del Nunca jamás son muy distinto"
Fuente: Disney Wikia
Copyright: Disney

Está lleno de críticas incisivas y agudas del mundo adulto desde el punto de vista infantil, pero tampoco se libra de un análisis muy acertado de la realidad de los niños, sus fantasías, sus juegos y sus ilusiones. La ilusión y la realidad se confunden a menudo. Los personajes siguen destinos distintos a todas las versiones cinematográficas a las que estamos acostumbrados, algunos incluso mueren definitivamente. Y, como se anticipa desde la primera página, Wendy, John y Michael regresan a casa tras su singular epopeya. Pero no regresan solos.
La escena no podría haber sido más encantadora, pero no había nadie para contemplarla, excepto un extraño chiquillo que miraba por la ventana. Tenía alegrías innumerables que otros niños jamás llegan a conocer, pero estaba contemplando por la ventana la única felicidad a la que jamás podría aspirar.
No, ése no es el final. El libro sigue después con un epílogo magnífico, que deja una ventana abierta a la imaginación que, como tantas otras delicias que se esconcen en sus páginas, me pilló de improviso. Les invito a descubrirlas, encontrarán un libro lleno de sorpresas y mucho más profundo de lo que esperan, un libro que tanto por forma como por fondo se merece estar donde ha llegado.
martes, 24 de abril de 2012 0 comentarios

[Cita] Peter Pan

Nos escabullimos como los seres más crueles del mundo, que es lo que son los niños, aunque muy atractivos, y pasamos un rato totalmente egoísta y cuando necesitamos atenciones especiales regresamos noblemente a buscarlas, seguros de que nos abrazarán en lugar de pegarnos.

"Peter Pan", James M. Barrie
lunes, 23 de abril de 2012 0 comentarios

[Cita] Peter Pan

A estas mágicas tierras arriban siempre los niños con sus barquillas cuando juegan. También nosotros hemos estado allí: aún podemos oír el ruido del oleaje, aunque ya no desembarcaremos jamás.

"Peter Pan", James M. Barrie

Comienzo una semana dedicada al clásico del Sr. Barrie.
viernes, 20 de abril de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] Final esperado

Aparecieron sin avisar, angustiados por omitir cualquier protocolo y con un mensaje aciago: nuestro Universo había chocado con otro; la onda de destrucción avanzaba a velocidad c hacia la Tierra. Pero ellos podían salvar a algunos, intentar que la Humanidad no cayera en el olvido. Mientras los cien niños afortunados eran elegidos, recorrieron todo el planeta recogiendo animales y otras muestras. Su peculiar arca partió, dejándonos con dos años de espera y la mirada perdida en el cielo, buscando el invisible final de nuestro espacio-tiempo.

Abril de 2012
miércoles, 18 de abril de 2012 1 comentarios

Documentación versus Ficción

Reconozco que a veces me pierdo documentándome. Si un personaje encuentra un sestercio, me gusta saber cómo eran, cuántos tipos distintos se acuñaron, qué motivos tenían... Incluso por el camino me puedo aprender cosas como que el Oricalco, material legendario inventado por Platón, para los romanos no era sino valioso latón dorado. Y por el camino puedo decidir cambiar el sestercio por un rarísimo as de oricalco.

Y allí la documentación se convierte en una ficción creíble.
Un as romano (evidentemente, ni el as de copas ni el de espadas)
Fuente: Wikimedia
En el extremo opuesto tenemos la falta más deleznable de documentación, algo que en la ficción de consumo rápido actual se ha convertido en habitual. Recuerdo que hace unos años los jueces de EE.UU. se creyeron tanto los episodios de CSI que las pruebas científicas llegaban a ser decisivas en algunas sentencias, y que los propios jueces se sorprendían de que un análisis de ADN costara más de 1 minuto, como en la serie.

En tecnología los fallos de documentación suelen ser flagrantes. Como cuenta el Sr. Nimoy en su artículo sobre su trabajo en Tron Legacy, sufrió al ver que en la película Hackers (1995) un salvapantallas con ecuaciones mostraba que el hacker había logrado su objetivo, y también sufrió con Swordfish y Parque Jurásico. Se alegró de ver cómo Trinity usaba nmap en Matrix, pero volvió a sufrir cuando nmap se convirtió en la panacea de Hollywood y se usaba hasta para obtener contraseñas. Por eso, cuando le dijeron que el objetivo era parar un video que se mostraba en bucle, usó un sencillo "kill -9".

El Hacker de Tron Legacy usando el simulador de Hanoi en su emacs
Fuente: JT Nimoy.
Propietario: © Disney Enterprises, Inc. All Rights Reserved
Pero la documentación no es sólo necesaria en tecnología. Un el decimotercer episodio de la segunda temporada Fringe, "What lies below", se menciona de pasada la teoría de la Catástrofe del Lago Toba para, añadiéndole otros elementos, desarrollar la trama, pero sin contradecir nada de la propia teoría. En el decimosexto episodio de su tercera temporada, "Os", en cambio, un experto científico dice sin pestañear que el osmio (Os en la tabla periódica) es el elemento más pesado. Y es bastante denso, pero el plutonio lo es más, como aclaran en la web de divulgación científica Weak Interactions.

Supongo que el problema no es tanto la falta de documentación sino que el narrador no activa nuestra Suspensión de la Incredulidad. Si la historia transcurre en nuestro mundo, confiamos en que sea coherente con nuestro mundo. Si Trinity hubiera manipulado cadenas flotantes de letras verdes, no habría sido realista pero sí coherente con su universo y nos lo habríamos creído. En el mismo Tron Legacy, el comando kill es coherente con ese momento de la película, pero cuando entran en el mundo virtual todo se vuelve más mágico y no desentona. Porque, a veces, y sobre todo al trabajar con ciencia y tecnología, es necesario llegar más allá de la documentación, adentrarse en el terreno de la imaginación y construir lo inconstruible. A saber cómo sería el mundo si el Sr. Verne nunca nos hubiera hecho viajar a la luna.
lunes, 16 de abril de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

El buen yantar es como una moza en flor: no saber apreciarlo es de besugos.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
viernes, 13 de abril de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] Profecía

El bar "Muerte el 13 de abril" siempre estaba vacío ese día.

Abril de 2012

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Nuevo ejemplo de relato al que, cambiándole el título, se le cambia todo el sentido. Se me ocurren 2 títulos alternativos: "Luto" y "Superstición". Aunque "Profecía" le da más color. ¿Se les ocurre a los lectores algún otro?
miércoles, 11 de abril de 2012 0 comentarios

Los propietarios de lectores electrónicos leen más

Vía Engadget (Sorpresón: Los propietarios de un e-reader leen más) llego a un estudio del Pew Research Center (Washington) sobre las costumbres de lectura en EEUU, y especialmente los lectores de libros electrónicos, ya sea a través del ordenador, móviles, tabletas o eReaders.

La primera conclusión que saca el estudio es que un 21% de la población del país americano lee libros electrónicos. El número de lectores de libros electrónicos se ha multiplicado por 4 en los últimos 2 años, mientras que los lectores de libros impresos se mantienen, ya que los que se adaptan a las nuevas tecnologías no abandonan los formatos tradicionales. También obtiene unas consecuencias bastante buenas sobre el uso de cada tipo de libros:



El titular de Engadget se refiere a que, de media, los usuarios de lectores electrónicos han leído 8 libros más el año pasado que los que no los usan: 24 frente a 16. Mi caso personal es que leo muchísimo más: antes podía leer 4 o 5 libros en un año, y ahora he duplicado el número al resultarme mucho más sencillo llevar el libro conmigo. De todos modos, no hay que olvidar el argumento de un comentarista de Engadget, que indica que a los que les gusta leer compran más eReader que los lectores ocasionales, pues supone una mejor inversión.

El estudio está lleno de datos fascinantes, algunos evidentes (la población con mayor nivel de estudios lee más) y otros no tanto (el 29% de los lectores de libros electrónicos usan el móvil para ello, un 13% con bastante frecuencia, dejándose la vista en mi opinión). A quien le pueda interesar, le invito a leerlo con más profundidad.

Una nota curiosa: el Pew Research Center pertenece a Bill y Melinda Gates.
lunes, 9 de abril de 2012 0 comentarios

[Cita] Tormenta de Espadas

Todo tiene raíces en el pasado, en nuestras madres, en nuestros padres y en los padres de nuestros padres. No somos más que marionetas, nos mueven los hilos de los que nos precedieron, y algún día nuestros hijos tendrán que bailar como les dicten nuestros hilos.

"Tormenta de Espadas", George R.R. Martin
viernes, 6 de abril de 2012 0 comentarios

[Microrrelato]

El hombre de la túnica aparecía siempre sin avisar, doblaba la esquina y recorría la acera lentamente. Cuando se marchaba, algo había cambiado: un pestañeo suyo que desencadenaba una cadena de favores, un suspiro que salvaba a un niño en la calzada, una sonrisa que ablandaba el corazón del tendero rácano. Y nadie nunca se fijaba en él.

Marzo de 2012
miércoles, 4 de abril de 2012 0 comentarios

Propaganda

Hace un montón de tiempo llegué a los 11 principios de la propaganda del Sr. Goebbels:
  1. Principio de simplificación y del enemigo único. Adoptar una única idea, un único símbolo. Individualizar al adversario en un único enemigo.
  2. Principio del método de contagio. Reunir diversos adversarios en una sola categoría o individuo. Los adversarios han de constituirse en suma individualizada.
  3. Principio de la transposición. Cargar sobre el adversario los propios errores o defectos, respondiendo el ataque con el ataque. «Si no puedes negar las malas noticias, inventa otras que las distraigan».
  4. Principio de la exageración y desfiguración. Convertir cualquier anécdota, por pequeña que sea, en amenaza grave.
  5. Principio de la vulgarización. Toda propaganda debe ser popular, adaptando su nivel al menos inteligente de los individuos a los que va dirigida. Cuanto más grande sea la masa a convencer, más pequeño ha de ser el esfuerzo mental a realizar. La capacidad receptiva de las masas es limitada y su comprensión escasa; además, tienen gran facilidad para olvidar.
  6. Principio de orquestación. La propaganda debe limitarse a un número pequeño de ideas y repetirlas incansablemente, presentarlas una y otra vez desde diferentes perspectivas, pero siempre convergiendo sobre el mismo concepto. Sin fisuras ni dudas. De aquí viene también la famosa frase: «Si una mentira se repite suficientemente, acaba por convertirse en verdad».
  7. Principio de renovación. Hay que emitir constantemente informaciones y argumentos nuevos a un ritmo tal que, cuando el adversario responda, el público esté ya interesado en otra cosa. Las respuestas del adversario nunca han de poder contrarrestar el nivel creciente de acusaciones.
  8. Principio de la verosimilitud. Construir argumentos a partir de fuentes diversas, a través de los llamados globos sondas o de informaciones fragmentarias.
  9. Principio de la silenciación. Acallar las cuestiones sobre las que no se tienen argumentos y disimular las noticias que favorecen el adversario, también contraprogramando con la ayuda de medios de comunicación afines.
  10. Principio de la transfusión. Por regla general, la propaganda opera siempre a partir de un sustrato preexistente, ya sea una mitología nacional o un complejo de odios y prejuicios tradicionales. Se trata de difundir argumentos que puedan arraigar en actitudes primitivas.
  11. Principio de la unanimidad. Llegar a convencer a mucha gente de que piensa «como todo el mundo», creando una falsa impresión de unanimidad.
Desde luego, cualquier "organismo" que se me ocurra debería cumplirlos. Me los apunto aquí para que no se me olviden. Y los comparto en este momento en que, mire donde mire (sindicatos, gobierno, oposición), no veo más que propaganda.

PD: Me encanta especialmente esta frase: "La capacidad receptiva de las masas es limitada y su comprensión escasa; además, tienen gran facilidad para olvidar." Goebbels en España se habría puesto las botas.
lunes, 2 de abril de 2012 0 comentarios

[Cita] El temor de un hombre sabio

El hábito no hace al monje, pero si quieres interpretar un papel, necesitas el disfraz adecuado.

"El temor de un hombre sabio", Patrick Rothfuss
viernes, 30 de marzo de 2012 0 comentarios

[Micorrelato] Conversación circular

-Di lo que quieras. No me engañas.

-No te estoy engañando.

-Tus gestos te delatan. No puedes engañarme.

-No quiero engañarte. Digo la verdad.

-Di lo que quieras. No me engañas.

Marzo de 2011
lunes, 26 de marzo de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

Es un hecho científicamente comprobado que cualquier infante de pocos meses de vida sabe detectar con instinto infalible ese momento exacto de la madrugada en que sus padres han conseguido conciliar el sueño para elevar el llanto y evitar así que puedan descansar más de treinta minutos seguidos.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
viernes, 23 de marzo de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] El sentimentecario

Una gruesa capa de polvo cubría estanterías y frascos, dejando apenas entrever las etiquetas. "Amor ligero", decía una. "Miedo intenso", "Congoja" y "Pánico repentino" se leían en otro extremo. Algunas empezaban con palabras como "pena", "ilusión", "anhelo" e "impulso". Los armarios se alargaban hacia arriba y hacia los lados, sin límite.

Busqué entre las estanterías hasta encontrar un rastro en la dejadez, unos pasos leves que me llevaron hasta el viejo. Lloraba encogido en un rincón, junto a unos cristales rotos sobre los que se leía "Pérdida".

Marzo de 2012
miércoles, 21 de marzo de 2012 1 comentarios

Daños colaterales bancarios

Nací en Zaragoza, zona marcada por la dependencia económica de una gran macro-empresa internacional, General Motors, y su planta de Figueruelas. Cada vez que una sombra de incertidumbre se cierne sobre la Opel, saltan las alarmas. No en vano supone, directamente, el 60% de las exportaciones de Aragón y el 5% de su PIB. Da trabajo directo a 1.700 personas, y muchos más a través de empresas auxiliares (sólo los ERE del año pasado en empresas auxiliares supusieron 3.500 puestos de trabajo; y una bajada del 0,01% en la producción tuvo más de 10.000 afectados). Y a eso hay que sumarle todo el ecosistema de servicios alrededor de esa gente: alimentación, transporte, etc. Todo un pequeño ecosistema que se convierte en columna vertebral de la región.

He crecido escuchando estas implicaciones, y me es inevitable aplicarlas en el escenario de fusiones bancarias actuales.

Pupurrí bancario.
Fuente: lainformacion.com
Hace 3 semanas, se anunció que las 2 grandes cajas aragonesas, Ibercaja y Cai-Caja3, se unirían. Es el penúltimo capítulo de las fusiones actuales, pero el más impactante en Zaragoza: no hay calle que no tenga una Cai y una Ibercaja, puerta con puerta. Se vaticinan muchos cierres, probablemente más del 30% de las sucursales. Y mucha gente a la calle, ya sea prejubilada o al paro; menos productividad.

Por otras regiones ha pasado algo parecido: Caixa Nova + Caixa Galicia, Caja Duero + Caja España, Caixa Catalunya + Caixa Tarragona + Caixa Manresa... Cuando se fusionan cajas de regiones diferentes, el impacto directo es menor, pues hay menos solape. Se reducen servicios centrales y algunas oficinas. Pero si hay coexistencia geográfica, el impacto es mucho más grande para el ciudadano de pie, y, no nos engañemos, el ahorro para el empresario es mucho mayor.

Pero, volviendo al principio, no puedo evitar pensar en el impacto en la industria auxiliar, el efecto indirecto, los daños colaterales: empresas de limpieza, proveedores de material, empresas de seguridad y mensajería, desarrollo informático, telefonía, reparaciones, etc. Donde había 2 bancos con 2 proveedores, pasa a haber 1 entidad con 1 proveedor.

Ahora avancemos un par de años hacia el futuro, ese escenario de cinco o seis grandes entidades donde antes había más de treinta. ¿Qué PYME va a suministrar papel o bolígrafos a esos grandes bancos? ¿Qué empresa será capaz de proveer al Mega-Banco con recambios para sus impresoras, o ayudarle a renovar el parque tecnológico? Sólo un Mega-Proveedor. Por capacidad. Y porque el Mega-Banco se lo va a poder permitir, no nos engañemos. No digo que no ocurra ahora, que las pymes ya lo tengan difícil. Digo que será, con mayor probabilidad, el único escenario posible. Es un pensamiento esperanzador cuando el 99,88% de las empresas son pymes (según el Ministerio de Industria) y contribuyen con el 65% del PIB y el 75% del empleo privado (según el Boston Consulting Group).

Y, ojo, no estoy en contra de las fusiones. Éstas han ocurrido en el pasado y el mundo no se ha acabado, es todo parte de un ciclo y tarde o temprano surgirán nuevos bancos, pequeños, y crecerán poquito a poco. El problema es cuando todas las fusiones ocurren a la vez (impulsadas por un régimen especial de fusiones y bajo presión), todos esos trabajos se destruyen a la vez, y la sociedad, que tiene cierta flexibilidad para absorber estos cambios, no puede reaccionar a tiempo. Y en un escenario deflacionista.

Los bancos gigantes pueden ser muy cómodos
Fuente: joaobambu en Flickr
Pero no seamos negativos: España tendrá las mejores entidades financieras del mundo. El resto de España, ya se verá.
lunes, 19 de marzo de 2012 0 comentarios

[Cita] Festín de cuervos

En la horca, todos los hombres son hermanos.

"Festín de cuervos", George R.R. Martin
viernes, 16 de marzo de 2012 1 comentarios

[Microrrelato] Rebobinado

Lo maldijo llena de rabia antes de bajar la cabeza y romper a llorar. Él no se dignó a tocarla mientras sollozaba durante un largo minuto. Levantó los ojos, inundados, y lo miró sorprendida, la boca abierta, las piernas temblorosas.

-Hay otra -dijo él, frío distante-. Tenías razón

Trago saliva, negando con la cabeza, buscando fuerzas.

-¿Es un regalo? -preguntó esperanzada-. ¿Una sorpresa?

-Tengo que decirte algo -dijo él tras un silencio tenso.

Se miraron largo rato. Él se alejó un poco, sin soltarle la mano y se perdieron en la calle oscura, caminando hacia atrás. Entonces se cumplió la maldición, y todo volvió a empezar.

Marzo de 2012
miércoles, 14 de marzo de 2012 1 comentarios

La felicidad

Nunca ha sido lo mismo "estar feliz" que "ser feliz". Aunque la RAE sólo dé una definición, el abismo que hay entre ambas expresiones es tan grande como el que existe entre "estar alegre" o "ser alegre". Y creo que éste último sí salta a la vista. Se puede ser feliz pero estar triste porque hemos recibido una mala noticia.

La humanidad ha dedicado muchos recursos en definir la felicidad, filosófica, antropológica, médica y psicológicamente. Incluso hay una "World Database of Happiness". Pero, a pesar de todo, no hay consenso. Voy a proponer una mía propia, que en parte bebe de .

Mapa de la felicidad. Más oscuro = más feliz
Fuente: Blog del Sr. Ortiz de Guzman

Dice la wikipedia que la felicidad es "un estado de ánimo que se produce en la persona cuando cree haber alcanzado una meta deseada". A mí esa definición me vale para "estar feliz" pero no para serlo.

Para mí, la felicidad no es un estado, sino un camino. No es el estado de ánimo ("estoy feliz porque me ha hecho un regalo") sino el camino persiguiendo la meta deseada. No es estado sino actitud. No se da sólo al alcanzar el objetivo, sino durante todo el esfuerzo. Es causa, consecuencia y parte de la motivación. Y, lo más importante, la felicidad es parte de una triada de actitudes:
  • La felicidad ocurre cuando se tiene un objetivo, una meta, un sueño, cuando se persigue. Continúa cuando se obtiene la meta, mientras se disfruta, y mientras se busca la siguiente.
  • La infelicidad ocurre cuando se siente que no hay metas que perseguir, cuando los días no tienen sentido, cuando se está en un pozo.
Felicidad e infelicidad son actitudes que suponen una diferencia en nuestras vidas. Si eres feliz, la energía brota. Si eres infeliz, el mundo a tu alrededor es un lugar oscuro, sin esperanza. Un niño pasa de la felicidad a la infelicidad cuando descubre que no puede obtener lo que quiere, pero, gracias a su gran capacidad de regeneración, pronto encuentra nuevos sueños y vuelve a ser feliz. Al crecer, aprendemos a asumir los tropiezos, bajamos las expectativas de nuestros sueños, porque las metas están más enraizadas en nuestros corazones y su poda deja cicatrices más profundas.

Mensaje vitalista típico que se vende en posters y anima a luchar contra la infelicidad
Fuente: Un post en el foro Taringa
Internet está lleno de mensajes que pretenden ayudarnos a agarrarnos a la felicidad, a salir de la oscuridad. Porque, si alguien es demasiado tiempo infeliz, deja de ser diferente y cae en:
  • La indiferencia supone una coraza, una defensa. Surge como defensa contra la infelicidad, la decepción.
Algunas personas mayores consiguen reducir sus expectativas al día a día, la armonía interior, la paz, y mantienen la felicidad y la ilusión hasta el final. Pero otras muchas caen en la indiferencia al acercarse el final, al no haber sitio para los sueños y las metas. Algunos jóvenes, muñecos de ilusiones rotas, también. Son autómatas sin ganas.

Y en realidad la humanidad no lucha contra la infelicidad, sino contra el pozo que se esconde en su interior.
lunes, 12 de marzo de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

A veces pienso que Darwin se equivocó y que en realidad el hombre desciende del cerdo, porque en ocho de cada diez homínidos hay un chorizo esperando a ser descubierto.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
miércoles, 7 de marzo de 2012 1 comentarios

Lo más normal del mundo

Si hay algo que me exaspera (y pido perdón todos los que les pueda molestar que tenga sentimientos) es la crítica a lo diferente, especialmente cuando surge de la ignorancia. Desde los comentarios que se muestran claramente racistas, xenófobos o nacionalistas, hasta los comentario inocentes que se pueden resumir en "qué raro es Juan, no es normal como nosotros".

El ser humano es tribal, familiar, grupal, y como tal, y como consecuencia evolutiva y parte de los mecanismos de supervivencia, se defiende de aquello que le es ajeno y prefiere lo que reconoce como propio. Pero, en pleno siglo XXI, y especialmente entre personas con acceso a una educación superior, muchas veces esos comentarios no surgen como una defensa sino como una comodidad y un cimiento al egocentrismo.

El mundo
Fuente: cultureforum.net (aunque probablemente no sean los propietarios de los derechos)
Como respuesta a esos comentarios, solía hacer referencia a lo que realmente es "normal" a nivel mundial. Hace tiempo leí (y seguro que muchos lectores lo han visto) un texto llamado "Si el mundo fuera una aldea de 100 habitantes". Se puede encontrar en muchos sitios (aquí, aquí, aquí, en libro, en imágenes del eśte señor, y en video aquí, y aquí, además de en muchos sitios más), por lo que no voy a transcribirlo.

Pensaba extrapolar algunas conclusiones para los españoles que consideran que son normales, pero he descubierto que con el tiempo, sobre todo en los últimos 10 años (el texto ya tiene una edad) algunos argumentos se han vuelto falsos. Y, así, descubro que lo normal quizá no sea aquello a lo que la gente de mi entorno está acostumbrada, pero tampoco está en los mitos tantas veces difundidos. Lo más normal del mundo, en el momento de publicar esta entrada, es:
  • Poder leer: 83.7% (en 2009)
  • Tener acceso a agua potable: 83%
  • No pasar hambre: aproximadamente el 80%
  • Tener acceso a electricidad: 80.5%
  • No ser cristiano, ni de religión (67%) ni de cultura
  • Pero sí ser religioso: 68-90%
  • No tener el español como lengua materna: 97%
  • No ser europeo: 88% (de hecho, lo normal es ser asiático, con el 61% de la población).
  • Por supuesto, no ser español (99.5%)
  • Vivir en un país que no es una democracia liberal: 65%
  • Tener los ojos marrones y el pelo negro 
  • Tener sangre del grupo O+: 36.4%
  • No tener coche: 91%
  • No tener casa propia: 60% 
  • No tener ordenador: 93%
  • No tener acceso a Internet: 67% (aunque para el 2015 se calcula que lo normal será sí tener Internet)
  • Pero sí tener teléfono móvil: 87%
  • No haber ido a la universidad: 99%
  • No tener cuenta en un banco: 70%
  • Ser intolerante a la lactosa: 75% (nota: la intolerancia a la lactosa aparece en la edad adulta si se deja de consumir, lo que puede ocurrir por razones culturales o de imposibilidad).
Reconozco que por muchos motivos soy un bicho raro. Y vosotros, ¿sois normales?
lunes, 5 de marzo de 2012 1 comentarios

[Cita] Segunda Venida

Dale un arma a un imbécil y suficiente tiempo, y acabará matando a quien no debe.

Primer borrador de "Segunda venida", Adolfo González Uzábal


A todos los que puedan, sabiendo que es un borrador con los inevitables fallos menores, les recomiendo esta magnífica novela.
viernes, 2 de marzo de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] De tebeo

Lleva una camisa de rallas, como si fuera ex-presidiario, una fea cicatriz y un antifaz. Es fácil reconocerlo. Y no se molesta en disimular su risa estrepitosa. Se le conoce como el ladrón de tebeo, y suele estar cerca de la Plaza Maravillas, escondiéndose detrás de farolas y asaltando a viejecillas desconfiadas. Pero da más risa que miedo. Recibe más bolsazos que botines. Escucha, novato: si te lo encuentras no te lo tomes en serio. Bajo ningún concepto. Si le sigues la corriente, acabarás siendo otra caricatura.

Febrero de 2012
miércoles, 29 de febrero de 2012 1 comentarios

Huyendo del bloqueo creativo

La semana pasada improvisé un artículo muy cutre, para qué engañarnos, en el que lo único que hacía era ponerme en evidencia por no haber escrito nada cuando hay tanto sobre lo que escribir.

Encontrar métodos para enfrentarse a la hoja en blanco y tener ideas es lo más fácil. Basta con una sencilla búsqueda. Entre las alternativas: cambiar de actividad, dar un paseo, dormir, jugar a algo, cambiar de postura, volver a empezar desde cero, buscar opiniones...

Hoja en blanco.
Fuente: el blog del Sr. Coloma.
Mi método particular (cuando no necesito desconectar pero me bloqueo igual) es buscar información aleatoria: abro el diccionario por una página al azar, señalo una palabra sin mirar, la leo y pienso sobre ella. Parto de la premisa de que hay más ideas fuera que dentro de mí. Una variante sería elegir una página aleatoria de la wikipedia o usar alguna página de "Random search".

Y como no hay nada mejor que un ejemplo, vamos a por él. Supongamos que Lorena y Tania, dos archi-rival, han sido encerradas juntas por unos enemigos comunes en la celda de un monasterio de clausura. Fuera, unos hombres apostados vigilan. Y ellas quieren escapar. ¿Qué hago?

En una celda de clausura hay pocas cosas para usar...
Fuente: Fotos del Apocalipsis (lo que se encuentra uno en Internet...)
Como no estoy demasiado inspirado, y sabía que iba a llegar ese momento pero no los detalles concretos (los personajes al final te hacen una faena) pero además acabo de escribir todo lo anterior y no me planteo reescribirlo para cambiar la situación, abro el diccionario al azar y busco.

<en tiempo real, buscando...>

"Dinero". ¿Pueden comprar a sus guardias? Mmm... Creo que no. Vuelvo a probar.

<hojeando sin mirar, señalo y...>

"Colectivista". Vaya, esa palabra no la uso a menudo. Aprovecho y me la leo. Pero no se me ocurre cómo me puede servir...

<tercer intento...>

"Encendedor". Espera, estaría guay que hubiera un encendedor, pero no creo que en un monasterio de clausura fumen... Pero sí puede haber velas... Y si hay velas...

Y voilá, de primeras nunca se me habría ocurrido prenderle fuego al monasterio para que mis protagonistas puedan escapar, pero quizá no sea necesario. O quizá sí. Puede ser un claro homenaje a La Última Cruzada, por ejemplo.

A mí me funciona, y es el método que más uso, pero reconozco que todos son útiles en alguna ocasión.
lunes, 27 de febrero de 2012 0 comentarios

[Cita] Festín de cuervos

A mi padre se le da muy bien no hacer nada. Lo llama pensar.

"Festín de cuervos", George R.R. Martin
viernes, 24 de febrero de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] Brujería

"Dibujar una muñeca en el centro", decía el conjuro, y siguió la instrucción con el mismo cuidado que las anteriores. Repasó el pentagrama, su contenido, las velas alrededor, garantizando la perfección. Respiró profundo y recitó en voz alta las palabras que no entendía, con la máxima exactitud. Sólo cambió un detalle de todo el sortilegio, y se quedó erguida, expectante, donde la "hija deseada" debía aparecer.

Cuando los vientos y las luces del vacío se apagaron, su risa sonó más aguda.

Febrero de 2012
miércoles, 22 de febrero de 2012 0 comentarios

Sin tiempo

Quería pedir disculpas por no tener tiempo para escribir algo para hoy, pero estoy escribiendo esto. Así que, con permiso, pido disculpas por no tener ideas sobre lo que escribir hoy.

Aunque, realmente, lo que ocurre es que me ha faltado la combinación de tiempo y de ideas. Si hubiera tenido ideas, hubiera buscado en Google Imagenes algo como "concurso fotografico", habría seleccionado una foto y la habría puesto aquí. No sé, por ejemplo esta:

Fuente: Il magazine de Nadir
Podría haberme inventado la historia de un señor, de un paraguas o de una pared, o podría haber alabado el encuadre, la combinación de colores, el paisaje. No sé.

Podría haber hecho muchas cosas, pero no me ha dado tiempo. Por eso les pido disculpas a todos los lectores.

PD: Si hubiera tenido que quedarme con algo de la hipotética foto, habría sido con el neumático viejo, o con las letras cortadas del muro de la izquerda. Sí, sin lugar a dudas lo mío son las letras.

PPD: También podría haber hablado sobre algo de actualidad, sobre la violencia en Valencia (o la valencia en Violencia), sobre la crisis, o sobre los Óscar que se entregan este próximo domingo. Lamento no haberlo hecho.


lunes, 20 de febrero de 2012 0 comentarios

[Cita] El Prisionero del Cielo

Todo es falso en este mundo, joven. Todo menos el dinero.

"El Prisionero del Cielo", Carlos Ruiz Zafón
viernes, 17 de febrero de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] San Valentín

Se dibuja una sonrisa mellada en su rostro sin rasgos, se agarra con fuerza a su bolso de cartulina, y sale a navegar en el río de caras desconocidas. Las mira una a una, esperanzada, aguardando a que su corazón se agite al ver lo que le falta. Quizá hoy encuentre unos ojos de tiza sobre unos labios de carne.

Febrero 2012
Presentado al concurso "Relatos en Cadena" de la SER, sin éxito
miércoles, 15 de febrero de 2012 2 comentarios

Cosas que hacer en Austin cuando estás vivo IV

Termino mi serie sobre Austin yendo a los más bajos instintos del ser humano: ir de compras. Pero no voy a hablar de WallMart ni de BestBuy. Voy a hablar de compras típicas austonianas.

Esa torre me recuerda a una famosa ciudad italiana...
Fuente: La web del propio lugar
Para ir de compras, lo más barato es San Marcos Outlets. Se trata de un gran complejo de tiendas tipo Outlet que está  unas 35 millas al sur de Austin por la carretera I-35. Según me han dicho (no lo he confirmado) es el tercer centro outlet más grande de los EE.UU. y la gente viene desde muy lejos a comprar. Yo puedo asegurar que he visto descuentos del 60% en primeras marcas, pues es lo que se lleva: Prada, Banana Republic, Polo, Victoria's Secret... No en vano está lleno de gente que viene de muy lejos (incluso desde Mexico) sólo para comprar y volver a casa.

Joyerías, tiendas de juguetes, zapaterías, y todo lo que se te pueda ocurrir. Y gigantesco es, al menos hace falta 1 día entero para ver todas las tiendas, y sin perder el tiempo. Eso sí, no penséis en comer allí, ya que sólo hay un par de garitos y de no muy buena calidad.

South Congress un sábado por la mañana.
Al fondo, el cartel de la gigantesca tienda de botas vaqueras Allen's Boots
Si queremos algo menos comercial y más típico, hay que visitar los comercios alternativos y mercadillos de South Congress cualquier fin de semana por la mañana. Mucha artesanía (de buen gusto, pero también weird), tiendas de antigüedades y rarezas, y sitios muy característicos. No en vano, los comerciantes de esta zona son los que originariamente potenciaron la frase "Keep Austin Weird".

Un restaurante en una caravana, en una larga fila de restaurantes en caravanas.
Comer en South Congress es fácil, y además está bueno. Y está al lado del puente de los murciélagos. ¿Qué mas se puede pedir?

Un porche del Domain, Austin.
Fuente: la web del Domain, Austin.
Aunque quizá el lector prefiere sitios menos alternativos. Puede estar tranquilo. Como toda buena ciudad de EE.UU., Austin está lleno de centros comerciales o malls. Destaca por "elitista" el Domain, al norte de la ciudad. Allí se come mucho mejor, y las marcas son igual de buenas o más, pero, avisados estáis, sólo recomendable para bolsillos bien llenos.

Termino mi mini-serie sobre Austin y se me quedan muchas experiencias en el tintero, como el Campus de la Universidad de Texas durante un partido de los Longhorns. Y eso sin mencionar lo que puedes hacer en Austin pero que no es especialmente característico de aquí, sino que es típico de todo el estado de  Texas (como hartarte de costillares y hamburguesas) o de todo EE.UU (como visitar el Congreso en la capital del estado, o aburrirte de contar coches eléctricos e híbridos, vaya moda).

La semana que viene, cambiamos de tema.
lunes, 13 de febrero de 2012 0 comentarios

[Cita] Ubik

El infierno es un lugar frío; todo lo que hay en él es frío. El cuerpo significa peso y calor.

"Ubik", Philip K. Dick
viernes, 10 de febrero de 2012 0 comentarios

[Microrrelato] Ajuste de cuentas

Sujetó el arma con firmeza, luchando contra las nieblas del alcohol. "Tenías que ser tú", recriminó a la figura que le encañonaba. "Sabía que mandarían a alguien contra mí, pero tú... Después de todo lo que hemos pasado..." Hubo un movimiento brusco, los dedos aumentaron la tensión en los gatillos. "Aún puedes bajar la pistola y marcharte. Dí que no me has encontrado. No me obligues a matarte." Pero ninguno hizo ademán de retirarse. Dispararon a la vez. El aire se llenó de fragmentos de espejo.

Febrero de 2012
miércoles, 8 de febrero de 2012 0 comentarios

Cosas que hacer en Austin cuando estás vivo III

Si visitais Austin, tenéis muchas opciones para comer, y sobre todo miles de cadenas: McDonald's, B.Kings, Wendy's, y miles y miles más. Pero no desesperéis, hay pequeños rincones deseando ser desubiertos. Si veis un Bistro, es vuestro lugar. Y si estáis en el centro, que sepáis que Austin se publicita como "La capital mundial de la música en vivo". Todas las noches hay música en vivo en muchos bares y restaurantes (hasta en las pizzerías). Y los fines de semana lo extraño no encontrar uno.

6th Streen un fin de semana cualquiera
Fuente: The Flight Deal
Y no hay mayor concentración de bares que el céntrico que East 6th Street. Austin tiene muchos lugares con mucha vida pero el centro de la vida noctura es, sin lugar a dudas, East 6th Street. Las luces iluminan la calle como si siempre fuera de día, y entre hamburgueserías (pero no franquicias), mexicanos, bareas y licorerías, la gente a patadas se amontona. Crápulas y gente normal, pero con ganas de marcha; mucha música en vivo de todos los tipos: rock, country y caribeña se llevan el premio, pero también se escuchan cantautores, jazz...

A unas pocas manzanas de distancia, entre la 4ª y la 2ª (pero hacia el Oeste, en vez de hacia el Este), hay una zona con muchos bares pero más tranquila. Y, también, con mucha música en vivo.

Caldwell County Jail
Cortesía de la web de turismo de la región.
Más típico aunque menos céntrico es el pueblo de Lockhart, la capital mundial de la barbacoa (o eso defienden sus habitantes). A 30 millas al sur de Austin, cuenta con 2.000 habitantes y 4 restaurantes de barbacoa totalmente típicos. En todos ellos te sirven la carne en papel, recién sacada de las brasas. Y cada fin de semana 5.000 visitantes de Austin bajan a tomarse unas costillas, unas salchichas, medio pollo o lo que elijan. Eso sí con típico sabor americano.

Se puede aprovechar y visitar la antigua cárcel local, la Caldwell County Jail, un edificio de 3 plantas donde el sheriff y su familia vivían en la planta baja y los presos ocupaban las dos superiores. Y la esposa del sheriff tenía entre sus responsabilidades alimentar a los presos. Sólo una nota: la antigua cárcel sólo abre fines de semana.

Yo he comido en la mesa que se ve a la izquierda, sí.
Fuente: el restaurante de la Sra. Bullock
Finalmente, recomiendo el restaurante de Sra. Sandra Bullock, el Bistro Bess. Está en un sótano junto a West 6th Street y el ambiente, con paredes de ladrillo picadas, destaca entre tanta barbacoa. Además, en toda la carta sólo hay 1 hamburguesa, y los precios no son prohibitivos, están en la línea con otros sitios de la ciudad.

La semana que viene, más.
lunes, 6 de febrero de 2012 0 comentarios

[Cita] Festín de Cuervos

—El conocimiento es un arma, Jon. Aseguraos de ir bien armado antes de entrar en combate.

"Festín de Cuervos, George R.R. Martin
miércoles, 1 de febrero de 2012 0 comentarios

Cosas que hacer en Austin cuando estás vivo II

Sigo con una lista de consejos por si alguna vez acabais en Austin y no sabéis que hacer. Vamos a pasar a otras curiosidades, como, por ejemplo, medios de transporte:

Austin Pubcrawler.
Fuente: La propia página.
¿Quieres pedalear y beber cerveza a la vez? Esto se consigue gracias al pubcrawler, que a veces se ve por las calles y se puede reservar por grupos. Todos beben y pedalean menos uno, el conductor designado, que debe dirigir el vehículo. Para parar y arrancar, una campana suena avisando a los pedaleantes. Un medio de locomoción curioso, cuando menos.

El servicio se llama Capital Pedicab
Fuente: Los dueños
Aunque ver el pubcrawler es algo complicado, resulta mucho más sencillo cruzarse con un taxi a pedales o pedicab. El centro de la ciudad está lleno de ellos. Te montas, y te llevan donde quieras. Con su propio sudos y esfuerzo. Como no van muy rápidos, y tampoco están encerrados tras puertas cerradas, al pasar a tu lado los ciclo-taxistas incluso se ofrecen: ¿Le llevo a algún sitio, sir?

No es Sevilla, es Texas
Fuente: austincarriage.com
El último pero no por ello menos espectacular medio de transporte que llama la atención es el carruaje. No es que te lleven por el parque, es que están en mitad de la ciudad, entre rascacielos. Y no unos cuantos, sino varias decenas de coches de caballos. Se trata en general de carros de lujo, algunos hasta con cuatro filas de asientos. Aunque, hasta la fecha, sólo he visto parejas montadas, disfrutando del romanticismo del momento.

Barton Strings
Fuente: Página del ayuntamiento de Austin
Y tras el ejercicio, nada mejor que bañarse en las fuentes de Barton (Barton Springs) si es verano. Se trata de un manantial natural de aguas frías cuya salida han encauzado, represado y asfaltado hasta convertirlo en unas piscinas naturales y sanas. Y privadas. El propio Sr. Barton, en el siglo XIX, fue quien compró los terrenos y empezó a cobrar entrada. Ahora cuesta $3 entrar, y, con el calor que hace en Austin en verano, merece la pena.

Como curiosidad, al otro lado de la represa que mantiene la piscina llena, por donde se desaloja el agua y fluye hacia el río Colorado, los austoniano acuden con sus perros a que se refresquen, porque no se permiten animales en la parte privada. Si te quieres ahorrar $3 y no te importa, puedes bañarte allí.

Seguimos la semana que viene.
 
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