miércoles, 26 de noviembre de 2014 1 comentarios

Generalizando

Todos los catalanes son unos agarrados, todos los andaluces son unos vagos, todos los madrileños son chulos, todos los canarios están aplatanados, todos los aragoneses tercos, todos los valencianos adoran la pólvora, todos los extremeños son muy rurales y todos los vascos unos brutos. Se me olvidaba, todos los gallegos responden con una pregunta.

Pero no es sólo en España.  Todos los alemanes son puntuales, todos los franceses románticos, todos los americanos unos incultos, todos los ingleses unos estirados, ningún ruso tiene sentido del humor. Todos los musulmanes son terroristas. Todos los inmigrantes vienen a quitarnos lo que es nuestro.

También ocurre con las profesiones. Todos los curas son unos pedófilos. Todos los políticos  son unos ladrones y unos corruptos. Todos los militares no saben otra cosa que estudiar. Todos los de ciencias se creen superiores. Todos los policías abusan de poder. Todos los dentistas están forrados (y los pilotos de avión, claro). Todos los pobres son unos borrachos. Todos los funcionarios unos incompetentes y unos lentos. Todos los jefes son unos tiranos y cobran demasiado, y todos los empleados unos vagos.

Y con otros ámbitos de la vida. Todas las mujeres conducen mal, y son o unas estrechas o muy ligeras de cascos. Todos los hombres piensan siempre en lo mismo, y son unos machistas. Todos los jóvenes son unos gamberros, y todos los viejos unos intolerantes.

Todos somos iguales. No hay más que vernos.
Fuente: El blog de los Sres de la empresa Innuo

Todos generalizamos. Siempre. En general. Por comodidad, supongo. Es más fácil recordar una regla general que andar memorizando excepciones. Más cómodo. La ciencia se basa en generalizar, en encontrar el nexo común, en sintetizarlo. Cuando encuentra excepciones, cambia la teoría para acoger las exceptiones. Busca la simplicidad, la belleza. Un todo fácil de comprender. Allí está su gran búsqueda de una teoría universal, que definirá todo. Para siempre.

Supongo que lo llevamos en el ADN. Todos. Supongo que cuando tienes una cabeza limitada no puedes recordarlo todo, y aprendes (inconscientemente) a quedarte con lo más importante, y generalizar. Dicen que la parte del cerebro que almacena las caras no memoriza las caras como una foto, sino que almacena sólo los rasgos distintivos: ojos separados, nariz chata, barbilla prominente.... Por eso a veces nos confundimos y creemos que esa persona se parece mucho a alguien que conocemos, y después las vemos juntas y son totalmente diferentes. Y almacenamos esas diferencias, pero no sus caras.

Pero, curiosamente, todos nos sentimos individuos únicos. Sí, a todos nos gusta sentir que somos parte de algo, pero a ninguno nos gusta que nos encasillen. Todos queremos sentirnos libres mientras tendemos a negar la libertad ajena. Podría decir que no todos nos dejamos llevar por los prejuicios, que algunos comprenden los matices,  juegan con la duda razonable, que no caen en el juego de las etiquetas... Podría decir que se vende esa imagen superficial de la sociedad porque a muchos nos gusta ironizar con los tópicos; que el mensaje simplista de los medios de comunicación tiende a homogeneizar y a centrar el foco sobre algunos individuos, vendiendo que la generalidad queda resumida en uno o dos casos estadísticos; que las conversaciones de ascensor son más fáciles cuando no entramos al detalle. Pero quizá es que a todos nos gusta encontrar excusas para eximirnos de responsabilidades. Quizá sí que todos somos así.





Para terminar coherentemente esta entrada, debería defender que todo lo que he dicho es verdad. Indiscutublemente. Aunque todos opinen lo contrario.

Pero no me gusta pensar así.
lunes, 30 de junio de 2014 0 comentarios

[Cita] Rama revelada

Éramos jóvenes, y sabíamos que nunca moriríamos.


"Rama Revelada", Arthur C. Clarke y Gentry Lee
lunes, 23 de junio de 2014 0 comentarios

[Cita] La rebelión de los pupilos

"Incluso cuando ocurre un milagro, el Infinito espera que los mortales tomen sus propias precauciones."

La rebelión de los pupilos, David Brin
lunes, 16 de junio de 2014 0 comentarios

[Cita] El juego de Ender

Los seres humanos son libres, excepto cuando la humanidad los necesita.

"El juego de Ender", Orson Scott Card
lunes, 9 de junio de 2014 0 comentarios

[Cita] Danza de Dragones

Un rey debe poner a su pueblo por delante de todo lo demás y vivir por él, gobernar para él.

"Danza de Dragones", George R. R. Martin

lunes, 2 de junio de 2014 0 comentarios

[Cita] El jardin de Rama

¿Por qué la juventud es tan egoísta, y por qué primero nos tenemos que encontrar a nosotros mismos para darnos cuenta de cuántas cosas más hay en la vida?


"El jardín de Rama", Arthur C. Clarke y Gentry Lee
lunes, 26 de mayo de 2014 0 comentarios

[Cita] Petar Pan de Rojo Escarlata

Las cosas desagradables que se habían dicho no se podían borrar, pero se podían doblar muchas veces y ocultar en los bolsillos hasta olvidarlas.

"Peter Pan de rojo escarlata", Geraldine McCaughrean

miércoles, 21 de mayo de 2014 0 comentarios

El origen de los apellidos - el ejemplo turco

Hasta hace menos de un siglo, en la actual Turquía no había apellidos. Pero en 1934 se promulgó la Ley de Apellidos, que obligaba a que todo el mundo tuviera un apellido familiar, heredado de padres a hijos. El motivo: agilizar las tareas administrativas al estilo occidental. A la vez se estaban llevando a cabo el cambio del calendario, la adopción del sistema métrico, el cambio del alfabeto y la reforma lingüística, creando la Turquía que tenemos ahora.

Fuente: Una gran página para buscar apellidos: apellidosespaña.com

Este ejemplo tan cercano, documentado en este blog sobre Turquistán, me sirve para apuntarme algunas notas sobre algo muy importante a la hora de documentar apellidos de sociedades inventadas, reinos fantásticos y otras cábalas.

Primer apunte: ¿cómo se llama la gente cuando no hay apellidos?


Es decir, antes de la Ley de Apellidos. Había varios posibles acompañamientos al nombre para distinguir a los que lo compartían:
  • Patronímico (nombre del padre) añadiendo al nombre del padre el sufijo -oğlu (“hijo de”), -kız (“hija”), la voz de origen persa -zade (entre las clases altas), o directamente nada.
    Así tenemos  Ali Mehmetoğlu (Ali, el hijo de Mehmet), Ali Kemalzade (Ali, el hijo de Kemal) o simplemente Ali Kemal
  • Apodos. Topal Orhan era “Orhan el cojo” y Arnavut Ali era “Ali el albanés”.  En ocasiones estos apodos se heredaban de padres a hijos, pero su vigencia se extinguía en una o dos generaciones
  • Nombres de clan (lakap en turco) nombres que identificaban a todo un clan.
  • Títulos y formas de cortesía, incluyendo oficios. Por ejemplo Hacı Davut era “Davut el peregrino” (por haber completado su peregrinación a la Meca), y Ahmet Usta era “Ahmet el maestro artesano” (del oficio que fuese).

Y otro apunte curioso. ¿Qué registraban las autoridades a la hora de hacer un censo? Indica el blog:
  • el nombre o nombres de pila de la persona
  • el nombre de su padre
  • su lugar y fecha de nacimiento
  • otra información no estandarizada, que podía ser:
    • profesión propia o del padre
    • apodo propio o del padre
    • origen geográfico de la familia
    • rango militar
    • etcétera

Segundo apunte: ¿de dónde sacaron los turcos sus apellidos?


La Ley de Apellidos prohibió algunos títulos (peregrino, mulá, maestro, etc.), los nombres de clan (ya que veía el sentimiento de grupo como una amenaza al nuevo estado) pero eso no impidió que Turquía sea a día de hoy uno de los países con mayor número de apellidos distintos. Y los turcos eligieron como apellidos:
  • Accidentes geográficos, topónimos y gentilicios
  • Apodos
  • Nombres de clan, aunque reconvertidos con el sufijo - oğulları(ndan), que significa "(de la estirpe de) los hijos de"
  • Oficios (siempre en turco), incluyendo herrero, carretero, cantero, barquero, vendedor de alfombras, camellero, policía o telefonista.
  • Nombres con reminiscencias históricas o épicas: nombres de sultanes, apellidos de tipo racial, etcétera.
  • Animales: halcón, león, lobo, perro...
  • Metales y minerales: hierro, acero, oro, esmeralda...
  • Adjetivos: valiente, diligente, sabio, honesto...
  • Otros nombres: de estrella, rayo, espada o fuego, a agua, trigo, cabeza, tres... Prácticamente cualquier palabra.
Los apellidos de minorías que ya los usaban (como sefardíes, cristianos, etc.) se mantuvieron.

El artículo, en su parte final, recoge anécdotas de apellidos curiosos, nacidos de malentendidos o mala voluntad del registrador, como "Buenos días", "lo que tú digas" o "secuestrador de jovencitas". Inquietante.

PD: En la entrada original, los comentarios y las respuestas del autor son una auténtica guía de referencia sobre nombres turcos.

PD2: Dato curioso, Ender, nombre literario famoso por una saga del mismo nombre del Sr. Clarck, donde el protagonista se llama así por ser el último hijo (Ender en inglés es "terminador"), en turco significa "escaso, percioso".
lunes, 19 de mayo de 2014 0 comentarios

[Cita] La rebelión de los pupilos

"Era estúpido creer que las pruebas endurecen a las personas, volviéndolas sabias automáticamente. Conocía a muchos que eran idiotas, arrogantes y bobos a pesar de haber sufrido."

La rebelión de los pupilos, David Brin
viernes, 16 de mayo de 2014 0 comentarios

[Microrrelato] San Jorge en Ansó

Con el palo en ristre embestía las zarzas y reía. Ante él caían rendidos todos los monstruos. La batalla duró horas que le parecieron minutos, y ningún enemigo, animal o vegetal, se le resistió. Sólo la llamada de su madre pudo acabar con la masacre. Acudió feliz, corriendo, dejando tras de sí la rama retorcida en mitad de un cementerio de dragones.

Abril de 2013
miércoles, 14 de mayo de 2014 2 comentarios

Mooverang, Fintonic y Wallo: Finanzas personales.

El pasado 12 de mayo, tras una agresiva campaña publicitaria, la OCU presentó su aplicación móvil para ayudarte a gestionar tus finanzas: Mooverang. Se une a Fintonic (diciembre de 2012) y Wallo , dos aplicaciones que llevan más de un año y que han marcado el camino.



VS

VS

Estas aplicaciones llevan varios años funcionando en EEUU, con representantes como Mint (de la empresa Intuit, responsable del software de contabilidad Quicken, que ya en los 90 permitía importar apuntes bancarios para facilitar la contabilidad usando el estándar EDI), Check o Manilla (de AOL). Vamos, no es algo nuevo y hay estándares y tal. Allí se trata de un mercado maduro, establecido y que ha atravesado las peores etapas de inseguridad, de cuya experiencia los nuevos competidores españoles seguro se están beneficiando.

El funcionamientos de estas aplicaciones es sencillo:
  • Te pide las claves de acceso al banco (directa o indirectamente), SOLO las de lectura. Al no tener tu clave de firma ni tu tarjeta de números, no puede realizar operaciones. Al menos en la mayor parte de la banca actual.
  • Consulta los movimientos en tus cuentas y tarjetas (normalmente 1 vez al día para evitar que salten alarmas en el banco) y, gracias a una base de datos de conceptos y cuentas, las clasifica.
  • Te permite visualizar gráficamente tus movimientos, ponerte objetivos de ahorro y controlar desviaciones...
  • Te da avisos automáticos de los movimientos que hay, en muchos casos mejorando las aplicaciones de los bancos.
Evidentemente, a pesar de lo madura que esté la tecnología, todas las auditorías de seguridad, promesas y garantías que nos den, cuando alguien utiliza un servicio de este tipo debe haber una confianza. Vale, no tienen mis claves de firma, no pueden hacer operaciones, dicen que no van a mirar mis datos, que los guardan cifrados, que los borran, que aunque entre un hacker no podrá hacer nada, que... Si no te fías de que accedan sólo con permiso de consulta a tus datos, crees que traficarán con ellos o los usarán para saber adónde vas de vacaciones y entrar a robar en tu casa, te comprendo perfectamente, pero no sigas leyendo para acabar diciendo que no te fías. Dedica el tiempo a algo más útil, no seas como un claustrofóbico probando ataúdes. O ve a la web de Fintonic a echarles en cara que hacen un producto inútil para ti (y consigue que repitan por enésima vez su mantra de 7 puntos).

Si ves la utilidad, y crees que la tecnología es lo bastante segura, o quieres probar a ver qué tal (siempre puedes darte de baja y después cambiar la clave de tu banco), sigue leyendo. Precisamente la OCU defiende a su favor que no es una empresa, no va a ganar dinero, se financia con cuotas, no usará tus datos para nada. Quizá ése sea su mayor argumento.

Partiendo de que estas aplicaciones son muy específicas de cada mercado (las aplicaciones de USA no están preparadas para los bancos españoles), he estado probando los tres mayores contendientes del momento. Aquí van algunas conclusiones funcionales (lo dicho, el tema de la seguridad dejado de lado):
  • Añadir nuevas cuentas es totalmente distinto en Wallo que en los demás. En Wallo tienes que entrar en un navegador de escritorio, instalar un plugin y seleccionar las cuentas/tarjetas que quieres. La gran ventaja es que te permite añadir unas cuentas sí y otras no. La desventaja es que no sé qué hace esos plugins para no pedirme usuarios y contraseñas... Mal rollo, quizá actúan como keyloggers.
    El resto te piden la identificación de un banco e importan todo.
    Eso sí, Fintonic soporta mayor cantidad de entidades bancarias que sus competidores.
  • Wallo importa sólo los 2 últimos meses de movimientos bancarios. Fintonic y Mooverang importan los últimos 12 meses si están disponibles (aunque en Mooverang es un infierno retroceder mucho en el Timeline).
  • La categorización:
    • Wallo está muy bien pensada, y es la única que incluye, por ejemplo,entradas duplicadas, transferencias entre cuentas (que no son ingresos ni gastos), o compensación gastos.
    • Fintonic es el más pobre, le falta muchos conceptos.
    • Mooverang es un infierno. Por ejemplo, para pagar o devolver impuestos tenemos que ir a "Otros pagos > Impuestos" o a "Ingresos > Devolución impuestos". O, para un coche de alquiler, tenemos "Vacaciones y viajes > Coches de Alquiler", pero también podríamos ir a "Coche y Transporte > Préstamo"... Dejando a un lado la organización, es bastante completo, incluyendo cosas como "Dietas" en los ingresos (algo que no hay en el resto). Además, no permite, al cambiar una categoría, aplicar el cambio a todas las transacciones similares. Hay que ir una a una.
    • NINGUNO permite modificar la categorización: añadir o modificar.
  • La división de transacciones es curiosa cuando menos, hay distintos planteamientos y no sé con cuál quedarme, quizá el de Fintonic.:
    • Wallo no la permite. Supongo que tendrás que eliminar y añadir nuevas trasacciones (algo que sí permite).
    • Fintonic permite dividir hasta en 3 conceptos, y los mantiene dentro de la misma transacción, lo que da más claridad
    • Mooverang, al dividir, te crea nuevas transacciones y te resta los importes de la transacción original. Te indica que las nuevas transacciones son parte de una transacción dividida, pero la original desaparece.
  • El interfaz web es una gran ventaja en Wallo y Fintonic. En el caso de
  • La aplicación de Android, a nivel general,
    • Wallo: muy básica, sólo muestra el timeline de las transacciones. La de iPhone por los pantallazos parece igual.
    • Fintonic: más completa, pero hay cosas (como presupuestos, algunas gráficas, etc.) sólo están en la web.
    • Mooverang: la más completa, informes. Claro que no tiene web. Eso sí, peor rendimiento que el resto. Pero da la sensación de que, así como la campaña publicitaria ha sido redonda, la aplicación han corrido mucho por lanzarla.
  • Los informes: 
    • Wallo: Vista general, ingresos, gastos, saldos... Muy completo
    • Fintonic: Deuda, patrimonio, comparativa de categorías específicas, análisis de tendencias... Muy completo también, aunque probablemente el más bonito de los tres.
    • Mooverang: tus gastos, balance mensual e informe mensual. Bastante básico.
  • La planificación: Aquí Mooverang da vueltas al resto por una sencilla razón: ya empiezas con un presupuesto pre-calculado, el presupuesto planificado. En el resto de aplicaciones tienes que crearte el presupuesto desde cero, Mooverang procesa los últimos meses, busca patrones y predice lo que te vas a gastar fijo (recibos mensuales, anuales, etc.). 
  • Respecto al soporte, Wallo tiene una página/foro donde la gente puede proponer mejoras, lo que da la sensación de que su soporte puede ser mejor. No he profundizado más (Mooverang se acaba de lanzar y sería pronto para compararlo), pero he visto que muchas de las mejoras  que pensaba al ir trabajando ya estaban solicitadas.
Ahora, mi opinión. A día de hoy, calificaría de la siguiente manera:

Wallo Fintonic Mooverang
Lo mejor Las categorías
Las etiquetas
Los bancos soportados
Los reportes y análisis
La división de transacciones

La edición de transacciones (permite todo menos editar el concepto)
El presupuesto planificado
La independencia económica (si se cumple)
Lo peor La duda sobre el origen de sus ingresos
App muy simple

La división de transacciones sólo en 3 sub-transacciones
Pocas categorías
Pobre edición de transacciones: sin etiquetas, etc.
No permite editar conceptos
Las categorías no están bien ordenadas
No permite re-categorizar automáticamente transacciones similares
Navegar por el timeline por fechas es complicado (la búsqueda es demasiado completa para tareas sencillas)
Sin página web
App lenta
No oculta los números de cuentas/tarjetas


Para obtener la aplicación perfecta, junta lo mejor de los tres. Mooverang, que era el rey del móvil en comparación con Wallo, debe ponerse las pilas para igualar las posibilidades de la aplicación de la OCU. Mooverang necesita avanzar un poco más para alcanzar el estado de Fintonic entre su web y su aplicación. Y si ambos empiezan a mejorar sus puntos flacos... Puede ser una competencia muy sana para los consumidores.

Tras probarlo, llega el momento de darme de baja de las que no me interesan y cambiar la contraseña del banco :-) ¿Adivináis con cual me quedo?

PD: Me he permitido hacer el siguiente cuadro comparativo de capacidades. Espero que le sea útil a alguien. Si algún visitante del futuro ve algo que se ha quedado desactualizado, que avise y lo actualizo. O si queréis que añada alguna otra funcionalidad.

Actualizado:  13 de mayo de 2014



lunes, 12 de mayo de 2014 0 comentarios

[Cita] Ordeno y mando

"La ventana sirve a los habitantes de una casa para ver el exterior, mientras que el ventanal sirve a los habitantes de una villa para ser vistos desde el exterior. La prueba es que el ventanal llega hasta el suelo: y eso que los pies no tienen la facultad de mirar. Eso permite mostrar a los vecinos que uno lleva zapatos bonitos incluso cuando está en casa".

Ordeno y mando, Amélie Nothomb
viernes, 9 de mayo de 2014 0 comentarios

[Microrrelato] Emigrantes

Habíamos quedado el día 23 a las afueras de Kiel. Cuando aparqué, ya eran varios los maños que se afanaban preparando mesas, manteles, sillas, platos y fuentes de comida. No faltaban longanizas ni ternasco, cebollas de Fuentes ni melocotones de Calanda. Incluso vi un par de trenzas y un pastel ruso. Los contactos, envíos, encargos y favores debían de haber puesto al límite las capacidades logísticas de nuestras familias.

–¡El viento más fuerte de Alemania! –gritó Carlos para hacerse oír–. Es como volver a estar en casa.

Todos asentimos y nos acomodamos, recuperando el acento cantarín al hablar entre nosotros y olvidando por unas horas el significado de arbeit. Allí el viento era mucho más húmedo que el nuestro, pero me trajo recuerdos de la falda del Moncayo. Añadí el lugar a la lista de mis rincones de Aragón por el mundo.
   
Y me acordé de todos los emigrantes, fuera y dentro de mi tierra, reinterpretándolo todo. Seguro que Aragón está lleno de rincones de otros mundos.

Abril de 2013
lunes, 5 de mayo de 2014 0 comentarios

[Cita] Danza de Dragones

Los hombres viven sus vidas atrapados en un presente eterno, entre las nieblas de la memoria y el mar de sombras, que es todo cuanto conocemos de los días que vendrán.

"Danza de Dragones", George R. R. Martin

viernes, 2 de mayo de 2014 0 comentarios

[Microrrelato] Principio y Fin

La llamaban la Roca del Poema, y ya de pequeño era su escondite favorito. Desde su atalaya contemplaba las Cinco Villas, el Pirineo a un lado y el Moncayo al otro, y el pueblo desparramado por la ladera, con la gente pululando entre las casas de piedra.

Los años le llevaron lejos, y la olvidó, pero cuando las nieblas ya se acumulaban en sus ojos empezó a repetir su nombre como una retahíla. Sus hijos, preocupados pero entregados, organizaron una excursión a la comarca de sus raíces. Era un sábado luminoso y fresco y la carretera apenas estaba transitada.

Al bajar del coche, caminó hipnotizado, una sonrisa en la comisura, reviviendo cada esquina de su infancia. Pronto enfiló a las afueras, hacia la colina y la Roca que la coronaba. Avanzaba sin resuello, agarrado al brazo del hijo mayor, deteniéndose sólo para seguir con más fuerza. Al llegar arriba, miró las montañas a un lado y otro, se sentó en la misma postura de antaño, y observó la vida desplegarse más allá de él.

Abril de 2013
lunes, 28 de abril de 2014 0 comentarios

[Cita] Marea estelar

"Los que viven
vibran todos,
todos.
Y participan
en el canto del mundo."

Marea estelar, David Brin
viernes, 25 de abril de 2014 0 comentarios

[Microrrelato] Atraco en el Mercado Central

Los jóvenes entraron como un huracán, aprovechando la escasez de compradores, y fueron directos al puesto más apartado, en un pasillo otrora lleno de vida. Antes de acercarse se pusieron el pasamontañas y prepararon las pipas.

–El dinero –exigieron encañonando al charcutero.

El tendero se encogió de hombros, abrió la caja y sacó los exiguos billetes que contenía. Se los tendió por encima del mostrador semivacío.

–¡Vamos, vamos! –gritó el más lanzado antes de echar a correr.

–No lleguéis tarde a cenar –les dijo el charcutero antes de que desaparecieran–. Ya sabéis que a vuestra madre no le gusta.

Abril de 2013
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[Microrrelato] Añoranza Baturra

Te veo en todas las calles en donde nunca has estado.

Ese parque en primavera donde no agarré tu mano. Ese puente donde nunca vimos el sol asomarse sobre el Ebro y el Pilar. Ese bosque donde nunca nos perdimos y encontramos. Esa ermita abandonada que no fuimos a explorar. Esa cumbre que las nubes acaricia sin cesar donde bajo las estrellas aún nunca nos tumbamos. Ese castillo encantado. La plaza sin empedrar. Aquel pantano, ahora seco, ahora lleno a rebosar, donde jamás nos bañamos. Ese desierto que esconde los tesoros que ignoramos. El fantasma de tu falta me roba el respirar cuando no estás a mi lado. Mi corazón y Aragón te estamos esperando.

Abril de 2013 

Para conmemorar el día del libro de 2013, Heraldo de Aragón convocó un concurso de microrrelatos. El nivel era muy alto y ganó por méritos 'Peregrina', de María Jesús Pueyo. Ýo preparé varios relatos que voy a ir publicando aquí (en el propio concurso únicamente aceptaban 2 relatos por persona).
lunes, 21 de abril de 2014 0 comentarios

[Cita] La Sombra de Ender

Así era como el diablo recompensaba a sus amigos: montones de dinero, hasta el momento en que los traicionaba y dejaba que se enfrentaran solos a la agonía del infierno..

"La sombra de Ender", Orson Scott Card
lunes, 14 de abril de 2014 0 comentarios

[Cita] Peter Pan de Rojo Escarlata

Aunque hacerse mayor es una pesadez y un fastidio, los adultos tienen al menos una cosa buena: no pueden evitar preocuparse y cuidar de los demás.

"Peter Pan de rojo escarlata", Geraldine McCaughrean

lunes, 7 de abril de 2014 0 comentarios

[Cita] Petar Pan de Rojo Escarlata

Las madres siempre llaman la atención sobre el hecho de que la maldad no provoca alegría, la delincuencia no trae cuenta, y los ladrones no prosperan en la vida.

"Peter Pan de rojo escarlata", Geraldine McCaughrean

lunes, 31 de marzo de 2014 0 comentarios

[Cita] El juego de Ender

La guerra se debe a que no podemos comunicarnos los unos con los otros.

"El juego de Ender", Orson Scott Card
lunes, 24 de marzo de 2014 0 comentarios

[Cita] Rama revelada

Cada uno de nosotros es inmortal, no porque algo relacionado con un individuo específico viva para siempre, sino porque cada vida se convierte en un eslabón crítico, ya sea cultural o genéticamente, o ambas cosas, en la interminable cadena de la vida.


"Rama Revelada", Arthur C. Clarke y Gentry Lee
lunes, 17 de marzo de 2014 0 comentarios

[Cita] Petar Pan de Rojo Escarlata

Los médicos dan casi tanto miedo como los piratas, en parte porque siempre tienen las manos frías, y en parte también porque tienen una letra que no hay quien la entienda. Y sólo vienen a verte cuando te encuentras demasiado mal como para hacerte amigo de ellos.

"Peter Pan de rojo escarlata", Geraldine McCaughrean

lunes, 10 de marzo de 2014 1 comentarios

[Cita] Marea Estelar

"Estoy aquí para ayudarle, pero eso es algo secundario, señora Orley. En primer lugar estoy aquí para verla sufrir."

Marea estelar, David Brin
lunes, 3 de marzo de 2014 0 comentarios

[Cita] La rebelión de los pupilos

"Parecía orgullosa y asombrada al mismo tiempo, como si los duendes se hubieran llevado a su hijo y se lo hubiesen cambiado por otro.
A eso se llama crecer."

"La rebelión de los pupilos", David Brin
lunes, 24 de febrero de 2014 0 comentarios

[Cita] El Ladrón del Tiempo

Solamente un Auditor desharía un cuadro para ver qué lo convierte en una obra de arte.


"El ladrón del tiempo", Terry Pratchett
viernes, 21 de febrero de 2014 0 comentarios

[Microrrelato] Impaciencia

Dice el discípulo:
-Odio las distancias, tener que ir de aquí para allá todo el día, cansándome, sintiendo cómo se me escapa el tiempo.
Responde el maestro:
-Las distancias están hechas de todo lo que las llena.

Dice el discípulo:
-He quemado y destrozado todo lo que había entre aquí y allí, pero sigo teniendo que perder el tiempo yendo y viniendo por ese paisaje desolado.
Responde el maestro:
-Las distancias tejen la realidad.

Dice el discípulo:
-He roto y doblado el espacio, he logrado estar aquí y allí a la vez. Las distancias han dejado de molestarme por fin.
Responde el maestro:
-Has logrado tu objetivo, pero nunca recuperarás todo lo que te esperaba por el camino.

Febrero de 2014
lunes, 17 de febrero de 2014 0 comentarios

[Cita] El Ladrón del Tiempo

Un verdadero mayordomo nunca sabe el paradero de ningún habitante de la casa hasta que ellos deciden que quieren que se sepa.


"El ladrón del tiempo", Terry Pratchett
miércoles, 12 de febrero de 2014 1 comentarios

Cartas desde Babilonia (I): El amor de Bibea y Gimil

El servicio postal más antiguo de que se tiene constancia data aproximadamente del siglo XXIV a.c., cuando en el Imperio Acadio (después Babilonia, actual Irán) reinaba Sargon I. Hace casi 5.500 años. Las cartas acompañaban a los envíos entre Agade y Shipuria, e incluían un recuento de los bienes enviados para evitar los hurtos.

La mayoría de las cartas que se conservan de entonces son contratos y recuentos comerciales, pero no todas.

La carta de Gimil

En el siglo XVII a.C., un hombre llamado Gimil buscó un escribiente y le dictó una carta que decía:
Para Bibea.
Dice Gimil-Marduk:
Que [los dioses] Shamash y Marduk preserven por mí tu salud para siempre. Me he preocupado por tu salud. Dime cómo estás. Fui a Babilonia, pero no te vi. Fue una gran decepción. Envíame la razón de tu marcha, y permite mi alegría. Ven en [el mes de] Marchesvan. Mantente siempre bien, hazlo por mí.
La anterior es una traducción libre al español a partir de la interpretación del Padre Scheil.

El escribiente copió las palabras de Gimil en una tablilla de arcilla, grabando con un punzón cada uno de los caracteres cuneiformes que se usaban entonces. Después dejó al sol la tablilla para endurecerla (si hubiera sido un documento oficial, habría usado un horno), la rodeó con una tela gruesa, que selló con un trozo de barro sobre el que puso su marca.

La carta presumiblemente nunca llegó a su destino (la que lo hacía eran destruidas por el simple método de romper la tablilla) o fue conservada por la querida Bibea. Aquel escrito aguantó más de cinco milenios, gran parte del tiempo enterrada. 

Aventuras arqueológicas

El Padre Scheil rodeado de tablillas
Fuente: Los Amigos del Padre Scheil
A finales del siglo XIX había comenzado la fiebre arqueológica. Los museos de occidente pagaban bien por pizas antiguas, y los saqueadores arrasaban con las ruinas en el Cercano Oriente. El gobierno otomano decidió invertir en sus propias excavaciones, con las que obtener piezas para sus museos. Al frente de su primera excavación, en Abu Habbah (Siria), en las ruinas de la antigua Sipir, cerca de Bagdad, puso al joven y enérgico profesor Jean-Vincent Scheil.

El profesor Scheil era un misionero dominico frances especializado en la antigua Asiria que ya había colaborado con las secciones sobre Babilona y Egipto del Museo de Estambul. El Sr. Scheil no era un cualquiera, ya que pasaría a la historia por ayudar a encontrar y traducir el Código de Hammurabi, el código de leyes más antiguo conocido.

Durante dos meses en 1894 se centró en la búsqueda exclusiva de elementos que estuvieran escritos. Con bastante éxito. Entre ellos, la carta de Gimil, que acabaría en el Museo Imperial Otomano, en Constantinopla, (actualmente está en el Museo Arqueológico o en el Museo del Antiguo Oriente, en la misma ciudad). Pero antes el Padre Scheil la tradujo y publicó en su libro "Saison de Fouilles a Sippar, junto con muchas otras.

Varios contemporáneos se hicieron eco. En 1904, C. H. W. Johns, M.A. publicó "Leyes, Contratos y Cartas babilonios y asirios". En el capítulo IV del apartado sobre cartas transcribía la traducción de la tablilla.

También Hermann Vollrat Hilprecht escribió sobre ella en "The Excavations in Assyria and Babylonia", donde indicaba que se trataba de una carta de amor indudablemente al no indicar el parentesco entre Bibea y Gimil, como era la costumbre.

La noticia como gancho

La historia de aquel amor milenario era demasiado hermosa y varios se quisieron aprovechar de ella. En aquellos días pocos tenían acceso a tanta información como hoy. ¿Cómo se iba a enterar alguien de quién había traducido o dejado de traducir una tablilla?

El Sr. Eiselen, uno de los impostores de esta historia
Fuente: New York Times
El 13 de octubre 1912, el NYTimes (ojo, el PDF es pesado) escribió sobre la carta. Según decía, la carta se había encontrado en unas excavaciones en Nineveh, donde en tiempos se pensaba que estuvo la bibloteca del rey Ashur-Ban-Apal (650 a.C.) y la tablilla estaba almacenada en la Universidad del Noroeste. Probablemente el objetivo era publicitar dicha universidad, y las réplicas de reliquias que adquierieron en la época. Pero incluía una nueva interpretación del reverendo F.C. Eiselen, pastor de la Iglesia Episcopal Metodista y especialista en el Antiguo Testamento. Una interpretación diferente:
Para Bibea.
Dice Gimil-Marduk:
Que [los dioses] Shamash y Marduk preserven por mí tu salud para siempre. Me he preocupado por tu salud. Dime cómo estás. Estoy en Babilona, triste porque no te veo. Dime cuándo vendrás, eso me alegrará. Ven en [el mes de] Marchesvan. Mantente siempre bien, hazlo por mí.
La anterior es una traducción libre al español a partir de la interpretación del Sr. Eiselen.

Hay que tener en cuenta la escritura cuneiforme no incluía signos de puntuación, no se sabía dónde empezaban y terminaban las frases, el contexto cultural era diferente, e incluso los escribientes abreviaban el mensaje. Los propios tratados indican que distintas interpretaciones pueden obtener mensajes diferentes, sin posibilidad de conocer sentido del mensaje original. Personalmente, a mí me gusta más esta interpretación: Gimil se ha mudado a Babilonia y le escribe a su amada para que se reúna con él.

En septiembre de 1939, la revista "Popular Science" le dedica un artículo a la carta. En este caso el Sr. Miller, su redactor, habla del nuevo procedimiento para traducir tablillas babilónicas ideado por el Dr. Carl S. Knopf, de la Universidad of Carolina del Sur, consistente en hornear las tablillas, darles un tratamiento técnico, y usar un método de ordenación de hierogrifos para facilitar la traducción. Lo que no indica es que la carta usada para ilustrar los resultados llevaba más de 40 años traducida, y que la nueva traducción no aporta nada nuevo.

El salto a la cultura popular

Los años pasaron, y otros descubrieron la carta por su cuenta, como la bitácora de Gail en 2009,

El 14 de febrero de 2013 (casualmente San Valentín), la misma revista "Popular Science" recuperó el artículo del olvido, centrándose en el texto de la carta. El artículo fue el desencadenante para que la noticia se propagara, pasando por Fooyoh, Regator, Neatorama el 15 de febrero, por La Lengua el 18 de febrero, y finalmente llegando a este Cuaderno de Notas. La traducción de la carta era una noticia vieja, de hace 109 años, pero el público era nuevo. El autobombo del Dr. Knopf ya no tenía sentido, pero la carta seguía teniéndolo.
 
Y así aquella carta inocente traspasó los muros del tiempo, sobrevivió a Gimil y a Bibea, a profanadores, arqueólogos, traductores e investigadores, y llegó a esta bitácora donde la estás leyendo. Haciendo de su amor algo eterno. Y después... Después su historia siguió escribiéndose.
lunes, 10 de febrero de 2014 0 comentarios

[Cita] La rebelión de los pupilos

"La mitad de las veces el galanteo no puede empezar a menos que el individuo actúe de modo impulsivo. Si lee las señales correctamente, a la mujer le gusta y no le amorata un ojo. Pero si se equivoca, paga su error."

La rebelión de los pupilos, David Brin
miércoles, 5 de febrero de 2014 0 comentarios

Adopta una autopista

Cuando uno va en coche por los Estados Unidos se puede encontrar con el siguiente cartel:
Fuente: Un servidor.

El programa "Adopt a Highway" es una inciativa americana que permite a un grupo hacerse responsable subsidiario del estado de un tramo de carretera. Ese grupo voluntario organiza partidas de limpieza, patrulla, etc. Principalmente para limpiar basura que haya en la carretera. Tiene sentido en un país donde el 90% del territorio tiene una densidad de población muy baja, los gastos de mantenimiento se disparan, y la administración no llega. En muchos casos, esos grupos incluso realizarían esas mismas tareas para mantener el acceso a sus pueblos, pero se ven recompensados.

En el caso de arriba, en las inmediaciones de un parque natural, el grupo de amigos del Parque Natural Enchanted Rock ha adoptado unas millas.

Los amigos de la autopista cuidando su jardín.
Fuente: El Departamento de Transporte de Wyoming. Del humorista no.
También existe el programa "Sponsor a Highway", que en algunos estados se funde con el anterior, que permite a una empresa o asociación pagar para ayudar al mantenimiento de parte de una carretera, en vez de trabajar activamente. Muchas empresas utilizan ese mecanismo para obtener publicidad. Pero también ha sido fuente de problemas.

Carretera patrocinada por algo redondo y con agujero que no es un neumático.
Fuente: La página de Google+ de Adopt-A-Higway
Cuenta la wikipedia algunos de esos problemas, como que cada vez que el Ku Klux Klan intenta adoptar un tramo de carretera las señales al respecto son destrozadas (y también le pasó al Partido Nazi Americano...). También cuenta que en Pensilvania hay un tramo de carretera adoptado por un club de strippers.

Fuente: La web de Mr. Manolith.
¿Qué os parece la inciativa? ¿Más o menos útil que permitir que sencillamente se pongan carteles junto a la carretera?
lunes, 3 de febrero de 2014 0 comentarios

[Cita] Danza de Dragones

Si la elección es deuda o muerte, más nos vale pedir prestado.

"Danza de Dragones", George R. R. Martin

lunes, 27 de enero de 2014 0 comentarios

[Cita] Rama revelada

La paternidad es una aventura sin resultados garantizados.


"Rama Revelada", Arthur C. Clarke y Gentry Lee
lunes, 20 de enero de 2014 0 comentarios

[Cita] La Sombra de Ender

—(...) quiero formularle una pregunta hipotética.
—Mis favoritas. Junto con las retóricas. Me quedo dormido exactamente igual con unas que con otras.

"La sombra de Ender", Orson Scott Card
lunes, 13 de enero de 2014 0 comentarios

[Cita] Marea estelar

"Un médico ha de ser en parte científico y en parte alquimista, en parte detective y en parte hechicero."

Marea estelar, David Brin
lunes, 6 de enero de 2014 0 comentarios

[Cita] El jardin de Rama

Los celos son algo terrible. Decir que contaminan la carne de la que se alimentan es minimizar la realidad: los celos consumen por completo, son totalmente irracionales y absolutamente extenuantes. Las personas más maravillosas del mundo quedan reducidas a animales violentos cuando se ven atrapadas en las agonías de los celos.


"El jardín de Rama", Arthur C. Clarke y Gentry Lee
 
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