viernes, 23 de diciembre de 2011 1 comentarios

Tablero Navideño

Este viernes no hay microrrelato, hay algo mejor: un juego de Navidad, inventado por mi inestimable amiga la Sra. Beltrán:


Todas las Navidades intento mandar una felicitación tradicional, por correo postal. Este año, gracias a la Sra. Beltrán, la felicitación incluye un tablero para pasar unos buenos ratos en familia. Las reglas las ponéis vosotros, sólo hay un objetivo: divertirse.

Por si os viene bien, aquí va una propuesta de reglas:

CasillaDibujo Significado
1Estrella de BelénAquí empieza tu recorrido
4Árbol de NavidadDe árbol a árbol: un atajo en el bosque.
Pasas a casilla 18
5RegaloCome algo navideño:
un polvorón, turrón, guirlaches...
6Cruce de caminosSi al pasar por aquí caes en la casilla 7, 8, 9 o 10,
tomas el atajo hacia las casillas 28 y 27.
7Nota musicalCanta un villancico
8OvejaEl pastor te ha encontrado.
Pasas a la casilla 15
12MuérdagoEs tiempo de celebrar.
Dale un beso a alguien, quien tú elijas
13CampanasToca un villancico.
Usa lo que quieras: tu cuerpo, vasos, la mesa, etc.
14DadosTira otra vez
15PastorAquí llegan las ovejas descarriadas
de las casillas 8 y 24
16FirmaDibuja algo navideño
17ÁngelEl ángel tiene algo que contarte
Pierdes un turno
18Árbol de NavidadDe árbol a árbol: un atajo en el bosque.
Pasas a casilla4
20Nota musicalIgual que la casilla 7
21BolasFabrica un adorno navideño.
Usa lo que quieras: papel, comida, tu cuerpo...
22DadosTira otra vez
24OvejaEl pastor te ha encontrado.
Pasas a la casilla 15
26Cruce de caminosSi al pasar por aquí caes en la casilla 27 o 28,
tomas el atajo hacia las casillas 10, 9, 8 y 7.
29CampanasToca un villancico.
Usa lo que quieras: tu cuerpo, vasos, la mesa, etc.
30Cruce de caminosSi al caes en la casilla 32 o siguientes,
tomas el atajo de vuelta a la casilla 5.
31Portal de BelénCasilla final.
Ganas si caes exactamente aquí.
Si no, sigue por la casilla 32...
33RegaloCome algo navideño:
un polvorón, turrón, guirlaches...

¡Pero podéis cambiarlas como queráis! Si queréis imprimiros el tablero en grande, pinchad en la imagen.

¡Volvemos después de Reyes! ¡Feliz Navidad!
jueves, 22 de diciembre de 2011 0 comentarios

El villancico más antiguo del mundo

El villancico más antiguo del que se tiene conocimiento es "Veni redemptor gentium" ("Ven Redentor de los Pueblos"), compuesto por Ambrosio de Milán en el siglo IV (d.C., por supuesto).

Nadie duda que la música haya cambiado a lo largo del tiempo, pero el texto sigue siendo suyo. Como este es un b log literario, adjunto el texto (gracias a christmas-carols.org.uk, interletras.com y 30giorni.it. Las rimas libres son mías):


Veni, Redemptor gencium,
Ostende partum virginis.
Miretur omne seculum:
Talis decest partus Deum.

Non ex virili semine
Sed mistico spiramine
Verbum Dei factum caro,
Fructusque ventris floruit.

Alvus tumescit virginis,
Claustra pudoris permanent;
Vexilla virtutum micant;
Versatur in templo Deus.

Procedens de thalamo suo,
Pudoris aula regia,
Gemine gigas substancie
Alacris ut currat viam.

Egressus eius a Patre,
Regressus eius ad Patrem;
Excursus usque ad inferos,
Recursus ad sedem Dei.

Equalis eterno Patri
Carnis tropheo accingere,
Ingirma nostri corporis
Virtute firmans perpetim.

Presepe iam fulget tuum,
Lumenque nox spirat novum
Quod nulla nox interpollet,
Fideque iugi laceat.

Ven Redentor de pueblos
nacido de una Virgen,
Que los tiempos te admiren
porque Dios ha nacido.

Sin semilla de hombre,
sino aliento divino,
el vientre ha florecido
y el Verbo se hizo Carne.

Crece el vientre de la Virgen,
siempre cerrado en pureza,
norma de virtud que brilla;
Dios en su Templo se encuentra

Que de su cámara salga,
de ese palacio tan puro,
a recorrer este mundo
el que tiene dos substancias.

De Dios Padre procede
y a Dios Padre regresa,
su viaje al infierno llega,
y a la estancia de Dios vuelve.

Coeterno con el Padre,
pero en nuestra misma carne,
nuestro cuerpo débil llena
con fuerza de vida eterna.

Pesebre, tu brillo es
nueva luz en esta noche,
la oscuridad se recoge
ante la más grande fe.


Os incluyo una interpretación por el coro de la abadía de St Albans.



Una nota curiosa sobre villancicos antiguos: otro de los más antiguos conocidos y conservados fue escrito por un español: Aurelius Prudentius Clemens, nacido en Calahorra, Zaragoza o Tarragona (a saber y discutir por expertos en el tema) a finales de dicho siglo IV. El nombre del villancico: "Corde Natus ex Parentis" ("Nacido del Amor del Padre").
miércoles, 21 de diciembre de 2011 0 comentarios

El Villancico de las Campanas

"Carol of the Bells" es, para mi gusto, uno de los villancicos más bonitos que existe en el apartado melódico. Lo compuso en 1904 el compositor ucraniano Mykola Leontovych. Ha sido utilizado en bandas sonoras como la de Solo en Casa, e interpretada por la Orquesta Sinfónica de Londres, la Orquesta Transiberiana, los Carpenter, Destiny's Child, Kenny G, Jessica Simpson, NSYNC, Six Pens Non The Richer, Celtic Women y muchos otros.

En estas fechas, os deseo Feliz Navidad a todos con la versión de Angels of Venice:


PD: Aunque también se han hecho versiones de humor (como la de South Park), siempre la mejor es la de los Muppets, que os dejo de regalo.

martes, 20 de diciembre de 2011 1 comentarios

Cambio de aspecto

Estreno nuevo aspecto en el blog. El motivo: que los comentarios y las etiquetas sean más visibles en la ventana general.

También he añadido un poco de nieve, para darle un aspecto algo más navideño al blog hasta el año que viene.

Se admiten comentarios.
lunes, 19 de diciembre de 2011 1 comentarios

Jackie Evancho

Comienza la semana previa a Navidad, y voy a dedicarla al tema que corresponde, dejando de lado temporalmente citas y relatos. Y comienzo mencionando a Jackie Evancho, una Mezzosoprano de 11 años que se ha hecho famosa en USA por su talento tras pasar por un programa de TV. Y no es para menos.

Para vuestro deleite, un villancico interpretado por esta joven joya.



Parece un montaje, pero canta ella. Buscadla en YouTube si no lo creéis...
viernes, 16 de diciembre de 2011 0 comentarios

[Micorrelato] La Habitación de las Cosas Bonitas

Recogía todo lo que la gente despreciaba y lo guardaba en el cuarto del fondo del pasillo. Allí tenía la niebla de un día de verano, los calcetines con agujeros, los silencios incómodos, una gran colección de pelusas, las espinillas de adolescencia, y otros muchos prodigios. Lo recogía de los propios cubos en la ronda de cada noche, cribando la basura antes de llevarla al vertedero. Cuando se sentía deprimido, se encerraba con todo durante una, dos, tres horas. Al salir, tenía el corazón henchido de canciones y los bolsillos llenos de nuevas ideas.

Comprendió que necesitaba más habitaciones, cuando empezó a encontrarse a gente acurrucada entre la basura.

Diciembre de 2011
miércoles, 14 de diciembre de 2011 0 comentarios

Una noche en Austin

Un día cualquiera, uno está en Austin, TX, por motivos de trabajo y llega cansado al hotel y sin ganas de cenar ni tomar nada, pero le convencen para tomar algo ligero y rápido. Así que, tras callejear un poco, se escoge el Frank Hot Dogs, un antiguo garage convertido en sitio de perritos calientes.

Frank - Hot Dogs - Cold Beer
Fuente: Google
Parece un sitio adecuado para comer algo rápido. La decoración interior es extraña, combina lámparas de cristal con paneles de conglomerado y sillas de hierro que podrían estar en un jardín. Pedimos mesa y pronto se nos presenta la camarera, una joven Srta. Kristin que nos comunica que en seguida estará con nosotros, que no nos marchemos. Los camareros en EEUU son especialmente simpáticos: si en España alguien te ríe un comentario que haces aunque no tenga nada de gracia, hay tema; si ocurre en EEUU, y ese alguien es un/a camarero/a, no te hagas ilusiones: es parte de la atención al cliente.

Tras repasar la carta, elijo un perrito "Jackalope", que lleva una salchicha de antílope, conejo y cerdo, compota de arándano, alioli y queso cheddar. De beber, te helado (ice tea) que me sirven en un bote sin tape.

Bote-vaso de bebida
Fuente: Frank's web
El perrito pica horrores, pero está bueno y, como es pequeño, se acaba con facilidad antes de que mi boca se deshaga del todo. Eso sí, acompañado de "bote" y medio de té. Pido la carta de postres y me llevo la gran sorpresa al encontrarme cosas como "Bacon cubierto de chocolate" o la "Frankencookie", una galleta de pepitas de chocolate, nuez, arándano y bacon, acompañada de bacon caramelizado y helado de café... La duda es demasiado grande, y pido uno mientras el Sr. Warren se pide un cocktail. El bacon caramelizado se pega por toda la boca, a los dientes, al paladar, e incluso a la lengua.  La combinación de sabores es indescriptible, pero agradable.

Mientras, empiezan a montar el escenario. Todos los días hay música en directo en Frank, y hoy actúan Son y No son, Kiko y Tiburón. Austin defiende ser la Capital Mundial de la Música en Directo y son muchos los bares, restaurantes y garitos que acojen conciertos a diario. Sobre el escenario van apareciendo una batería, un contrabajo, unas trompetas, un teclado, y todos los micrófonos asociados.

Grupo Son y No Son
Fuente: ellos mismos.
Al rato empieza a sonar música caribeña. Kiko, el cantante, es colombiano. Suena una cumbia. Después un poco de jazz. Ya son las once y mañana hay que madrugar. Nos levantamos y nos vamos.

De regreso al hotel, comento que tengo que escribir algo en mi blog para mañana, que no tengo nada preparado. La respuesta del Sr. Warren es fulminante: acabo de beber té en un bote, de comer bacon caramelizado, y de asistir a un concierto, ¿y no tengo nada sobre lo que escribir? Tiene toda la razón del mundo. Cuando llego a mi habitación, enciendo el ordenador y empiezo a escribir: "Un día cualquiera, uno está en Austin..."
lunes, 12 de diciembre de 2011 0 comentarios

[Cita] Tormenta de Espadas

Los dioses hicieron la tierra para que todos los hombres la compartieran. Pero luego vienen los reyes con sus coronas y sus espadas de acero y dicen que todo es suyo. Los árboles son míos, dicen, no os podéis comer las manzanas. El arroyo es mío, aquí no podéis pescar. El bosque es mío, nada de cazar. Mi tierra, mi agua, mi castillo, mi hija… No les pongas las manos encima o te las corto, pero a lo mejor si te arrodillas delante de mí te dejo que lo olisquees.

"Tormenta de Espadas", George R.R.Martin
viernes, 9 de diciembre de 2011 1 comentarios

[Microrrelato] Anatomía anacrónica

Mi pierna izquierda se había quedado atrapada en verano. Se empeñaba en vestir bermudas y chancleta bajo cero. Intenté convencerla de que el frío había llegado, pero no parecía sentirlo. Al final, incapaz de vencerla, me uní a ella. Ahora son mis labios los que se han agarrado a diciembre, y se tiñen de azul cuando me pongo el bañador.

Diciembre de 2011
miércoles, 7 de diciembre de 2011 2 comentarios

Erik el Belga

Hace unas semanas, mi amigo el Sr. Barea me habló del Sr. van den Berghe, alias Erik el Belga, y de sus fechorías. Me extraña que aún no se haya escrito sobre su historia, aunque desde luego su vida es de película.

El Sr. van den Berghe en su casa de Málaga
Fuente: Diario de Navarra

Nació en Nivelles, Bélgica, en el 1940. Según él mismo cuenta, a los 14 años ya traficaba con armas aprovechando todas las que había abandonadas en los alrededores del pueblo tras la Segunda Guerra Mundial. Se apuntó a clase de pintura tras enamorarse de una joven de 25 años que iba a esa clase en su colegio. Aquella afición le cambió la vida.

Durante una época (entre 1 y 2 años) sirvió en el Congo Belga como mercenario. A su regreso, comenzó a trabajar como tratante de arte. Pronto, con solo 25 años, algunos coleccionistas empezaron a solicitarle obras de arte específicas que no estaban a la venta. No sólo pedían comprárselas, sino que le proporcionaban los datos necesario para conseguirlas: dónde estaban, información técnica necesaria para restaurar las obras (tratados de policromías, por ejemplo), etc. Básicamente, le ponían el robo en bandeja. Dice que sus clientes eran grandes enamorados del arte que sabían lo que querían.

Siempre trabajaba con hombres respetables, a veces ex-mercenarios como él. Las reglas de sus trabajos eran claras:
  • Nunca se usaba violencia.
  • Se trabajaba con hombres respetables, preferiblemente casados pero con mujeres no celosas (para no tener que llamarlas).
  • Siempre se robaba bajo demanda.
  • No se rechazaba ningún trabajo. "Todos los sistemas de alarmas y demás protecciones han sido instaladas por alguien. Por eso, alguien sabe cómo desmontarlas."
  • Se trataban las obras con respeto
  • El botín se repartía a partes iguales.
  • Se respetaba el código de silencio.
"Tiene la moral del antiguo bandido, de los años 60,
donde
un apretón de manos y una mirada
valen mil veces más que una firma"
Sra. Gutierrez de la Mandariaga, esposa de Erik

Corría el año 1966 cuando Erik planeaba el robo de un Beato de la Catedral del Burgo de Osma. Pero tras un chivatazo de un socio italiano con el que iba, fue capturado por la Guardia Civil e ingresó en la Carcel de Soria. No pasó mucho tiempo allí, ya que el robo no se había llegado a perpetrar.

Sí fue detenido y condenado a 10 años en 1976 en Bélgica, pero poco después escapó de la prisión de Vervier y se refugió en España definitivamente. Montó una agencia de exportación de antigüedades en Valencia y Alicante. En 1979 comenzaron los expolios de iglesias por toda la geografía española, sin dejar de actuar en el extranjero.
"Yo he engañado a muchos museos de arte, alemán en particular, con obra de arte que yo había falsificado. Bueno, también en América".

Erik el Belga 
 
En 1981, como parte de una investigación internacional, fueron detenidos en Paris dos españoles implicados en robos de arte. Erik, sospechando que iban a por él, se mudó a Sitges, donde se alojaba en el hostal Bravo, en el Paseo de la Ribera. Finalmente, en febrero de 1982, la guardia civil lo detuvo en la puerta de un hotel de Castelldefels.
Erik el Belga en 1982, tras su detención
Fuente: RTVE
Ocho fueron los países que pidieron su extradición para juzgarlo por diferentes delitos. Porque, hasta este punto, los números de su vida resultan impresionantes:
  • Reconoce unos 300-400 robos entre Francia y Alemania.
  • 600 supuestos robos en más de 52 museos por toda Europa
  • 2.000 piezas robadas atribuidas en España en más de 30 ciudades. Sólo 40 reconocidos.
  • 3.000 tablas románicas y góticas "negociadas", de las que el 80% eran españolas.
  • 1.100 crucifijos comprados "legalmente" a anticuarios gitanos
  • Más de 5.000 piezas exportadas desde España

Entre otros robos en los que se le implica, demostrados o no, tenemos:
  • Las tablas de Pedro Berruguete en la iglesia de Santa Eulalia de Paredes de Nava (Palencia)
  • 7 imágenes en la iglesia de Artíes, en el valle de Arán, incluyendo Santa María de Artíes (de 1,5 metros)
  • Robo en el Palacio de XXX mientras estaba siendo usado como cuartel de la Guardia Civil.
  • El Retablo de San Miguel de Aralar
  • 52 piezas de Roda de Isábena, entre ellas la famosa silla de San Ramón.
  • Retablo en el Monasterio de Siresa, Huesca.
  • Tablas de la sillería del monasterio de Santa María de Huerta
  • Robo en la catedral de Morella, en Murcia
  • Robo en la capilla del Corpus de la catedral de Tarragona

"Yo no he robado nada. He cogido piezas que estaban podridas en un país que no las apreciaban, y las he llevado en un país que las estaban esperando y que las han restaurado"
Erik el Belga

Silla de San Bruno antes del robo, y lo que se recuperó.
Según Erik, la silla no la destruyó él sino sus hombres cuando no lo dejaron en libertad condicional tras 36 meses de cárcel.
Fuentes: Páginas del Sr. García Ormenes y del Sr. Ballarín






Nunca aceptó haber cometido o planificado robos, y únicamente dijo haber comerciado con obras sin comprobar su procedencia. Mientras estaba en la carcel de Modelo de Barcelona, llegó a un acuerdo político para comprar su libertad provisional a cambio de recuperar las piezas robadas. Tras 35 meses y 1500 obras devueltas, el 22 de febrero de 1985 abandonó la prisión. Los 14 juicios que tenía pendientes no le condenaron por prescribir los delitos.

En los años siguientes se obra una extraña transformación en Erik: se casa por séptima vez con la abogada que le había defendido, con la que sigue hasta hoy, deja de robar, se dedica a la pintura y a la filantropía. El dice que estaba cansado. Su esposa dice que tiene miedo del poco tiempo que le queda. Hay gente que duda de la sinceridad de su transformación tras todo el mal que ha hecho.


Desde entonces, vive en Málaga, donde sigue trabajando de anticuario, pinta, ayuda a recuperar obras de arte desaparecidas (colaborando con la asociación Panal-Nalda), y lucha contra la diabetes que le está volviendo ciego. Ha donado bastantes obras de pintura documentadas, más de 200, a órdenes religiosas o la Iglesia, entre las que se incluyen:
  • 1 cuadro de la Virgen de la Cabeza de Cullar, donado después de que en 2002 desapareciera la figura original, que desde entonces sale en procesión
  • 1 lienzo de la Virgen del Carmen
  • 19 cuadros donados a Roda de Isábena para intentar restaurar el daño causado.
  • 1 cuadro de la Virgen Negra de Torreciudad
  • 1 cuadro de San Josemaría (tiene permiso para pintarlo por pertenecer al Opus Dei)
  • 1 cuadro de Jokin Ceberio, el niño matado por sus compañeros, cedido a su familia

Erik el Belga entregando 19 pinturas al párroco de Isábena Mossen Leminyana
Ojo a la indumentaria: camisa con interrogante (?) y chaqueta con la A y el corazón...
Fuente: RTVE


Pero muchas obras de las que el robó no se han recuperado, o han sufrido mutilaciones que suponen una pérdida irreparable, y la sociedad no olvida. A pesar de su cambio radical, tampoco ayuda cuando dice que le gustaría que se le recordara como "el mercenario de la belleza".

Fuentes:
- Documentos TV (29/12/2009): Erik el Belga
- La Vanguardia (08/04/1985): Erik "el belga" gestionará la devolución a España de 600 obras de arte.
- El Periódico de Aragón (28/08/2004): Erik el Belga: "No creo que 'El Grito' vuelva a aparecer".
- Blog de Carlaventuras (16/10/2006): Erik el Belga: ladón arrepentido o simplemente un caradura.
- Periódico Belga DH.be.
- ABC (29/08/2004): Erik "el Belga"
- Gran Enciclopedia Aragonesa: Erik el Belga
- El País (05/01/1983): Piden 10 años para Erik "el Belga" por robar en la catedral de Tarragona
- El Viajero - El País (20/10/2007): El saqueador pillado. De cómo cayó la banda de Erik el Belga en la catedral de El Burgo de Osma.
- Arte y Mercado: Cómo robar arte y colocarlo en el mercado.
lunes, 5 de diciembre de 2011 0 comentarios

[Cita] Cómo no escribir una novela

Decir que algo es «indescriptible» sólo dice que el autor ha fracasado miserablemente al intentar describirlo.

"Cómo no escribir una novela", Howard Mittelmark y Sandra Newman
viernes, 2 de diciembre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] La llave maestra del alma

El título de la conferencia era tan ridículo que casi todas las sillas estaban vacías. La mayoría de los cerrajeros asistentes al congreso se quedaron fuera, intercambiando conocimientos más útiles. La mesa del conferenciante estaba vacía de engranajes y, cuando empezó a hablar, su lenguaje no técnico desató algunas risitas.

Una hora más tarde, nadie recordaba nada, pero todos le admiraban profundamente.

Diciembre 2011
miércoles, 30 de noviembre de 2011 0 comentarios

Ciudades ficticias: Schwarzburg

En una historia que me contó mi almohada hace unas semanas había algunos vacíos, y tengo la deliciosa afición de intentar llenarlos. En ese cuento, un aspirante a guionista se presentaba ante Peter Jackson y Benicio del Toro. Los directores cinematográficos le ponían a prueba: "Cuéntanos algo que dé realmente miedo". El aspirante a guionista empezaba a hablar sobre un pueblo oscuro y tenebroso, perdido entre bosques, donde las pesadillas de la gente se hacían realidad.


Al despertar, un nombre imaginario acudió a mi cabeza: Schwarzburg.

Schwarzburg recibe a sus visitantes.
Fuente: Wikimedia

Lamentablemente, 350.000 años de evolución humana ya habían utilizado el nombre. Schwarzburg fue un condado desde el año 1.195 al 1.495 en el Sacro Imperio Romano-Germánico, bajo la protección de los Condes de Schwarzburg, en una región de la actual Alemania llamada Turingia. Por cierto, les gustaba mucho el nombre de Gunther, llegando hasta el XXXIX. Sin tener en cuenta nombres compuestos.

A finales del siglo XVI, la Casa Schwarzburg se dividió en dos: los Schwarzburg-Rudolstadt y los Schwarzburg-Sondershausen. Con la casa, el territorio se dividió también en dos. Un siglo más tarde, ambas casas obtuvieron el título de Príncipes, y ambas regiones se convirtieron en principados.

En 1909, ambas casas volvieron a unirse en el príncipe Günther Victor, que también fue el último príncipe alemán en abdicar en 1918, durante la Revolución Alemana y la caída de las monarquías alemanas.

Tras el final de la I Guerra Mundial, entre 1919 y 1920, ambas regiones se unieron al nuevo estado libre de Turingia, manteniendo sus nombres. En 1945, tras la II Guerra Mundial. fue ocupado por las fuerzas aliadas, pero pocos meses después paso al bloque soviético, donde se integró en la República Democrática Alemana. El resto es historia contemporánea.

Mientras, la Casa Schwarzburg pasó por dos personas más: Sizzo Schwarzburg (que sólo retuvo el cargo un año antes de morir en 1926) y su hijo Friedrich Günther Schwarzburg, que murió en 1971 sin descendiente directo. Hubo un par de pretendientes, pero no lograron imponer su derecho, y la casa real de Schwarzburg se extinguió.

El poco ostentoso escudo de Schwarzburg-Sondershausen
Fuente: Wikimedia

Centrándonos en el tema geográfico, tenemos un condado de Schwarzburg que se dividió en 2 principados, que se unieron en un sólo estado de Turingia pero mantuvieron sus nombres, uno con 85.000 habitantes (Schwarzburg-Sondershausen), y otro con 97.000 (Schwarzburg-Rudolstadt). Y, en este último, casi olvidado, heredero del nombre pero casi insignificante, encontramos por fin el pequeño municipio y pueblo de Schwarzburg.

Se trata de un pueblo muy pequeño, sólo 542 habitantes. A sus afueras están las ruinas del viejo y abandonado castillo de Schwarzburg (del siglo XII). Y, todo alrededor, bosques hasta donde llega la vista. Parece que sacado de mi sueño. ¿No es el lugar perfecto para una historia?

Ruinas del Castillo de Schwarzburg
Fuente: Wikimedia

Pues aún hay más: no muy lejos de la Aldea Negra se levanta la mucho más próspera Bad Blankenburg, literalmente la Aldea del Baño Luminoso...
lunes, 28 de noviembre de 2011 0 comentarios

[Cita] Tormenta de Espadas

Un hombre obeso siempre se sienta con comodidad, creo yo, porque lleva siempre consigo un cojín no importa a dónde vaya.

"Tormenta de Espadas", George R.R.Martin
viernes, 25 de noviembre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] Añoranza reprimida

-¡Es una jaula! -graznaban los cuervos.

-No es sólo una jaula -trinaba el ruiseñor-. Es mi casa, y aquí tengo todo lo que necesito.

-¡Es una jaula! -insistían.

-Aquí tengo comida y agua, calor en invierno y una bañera para refrescarme en verano. Me cuidan, me dan cariño. ¿Y qué tenéis vosotros? Nada.

-¡Jaula! ¡Jaula! -se alejaron gritando.

-Marcharos, iros a buscar algo que merezca la pena. ¡No encontraréis nada! -les trinó con histéricos agudos-. Yo me quedo aquí, en mi casa. No necesito vuestra libertad.

Observó sus plumas negras en el horizonte, dándose cuenta de que sólo habían señalado lo evidente.

Noviembre de 2011
miércoles, 23 de noviembre de 2011 0 comentarios

Curiosidades musicales

¿Soy el único que ve un claro plagio entre estas 2 canciones tan dispares, en sus estribillos?

Canción para público adulto

Canción para público infantil

¿No os parecen demasiado parecidos los estribillos de Cacao Maravillao y la Gallina Turuleca?
lunes, 21 de noviembre de 2011 0 comentarios

[Cita] Choque de Reyes

—Una vez conocí a un hermano que se ahogó en un tonel de vino. Pero era de mala cosecha, y el sabor del cadáver no la mejoraba, precisamente.
—¿Os bebisteis el vino?
—Es espantoso encontrarse a un hermano muerto. A ti también te habría hecho falta un trago.


"Choque de Reyes", George R. R. Martin
viernes, 18 de noviembre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] Sorpresa en el cajón

Entre sus pertenencias encontramos una colección de cartas nunca enviadas. En ellas relataba lo que todos sabíamos con detalles que nunca conocimos, hechos que lo cambiaban todo. Demasiado tarde, descubrimos que no conocíamos a mi madre. Era una gran escritora.

Noviembre de 2011
miércoles, 16 de noviembre de 2011 2 comentarios

Carta de disculpa

Querido amigo,

Hoy no te he podido contestar, estaba en una de esas reuniones que duran tantos eones que te sorprende que las civilizaciones aún se mantengan al acabar. Sí, una de esas reuniones en las que se discuten asuntos de gran urgencia e importancia que quedarán olvidados al atravesar el marco de la puerta. Mi dedo, obligado por el respeto a los contertulios, ha tenido que silenciar el timbre de tu llamada. Perdóname.

Miento al decir que estaba en una reunión, pues sólo parte de mí lo estaba. Mi cuerpo era visible, sí, y muchos testigos lo afirmarán sin duda. Mi mente seguía los derroteros del orden del día, y así lo atestiguarán quienes oyeron las palabras que aporté. Pero mi alma, querido amigo, mi alma no estaba en esa sala, en ese cuerpo, escuchando aquellas frases. Mi alma estaba acurrucada en un rincón de mi pecho, acongojada, sola, aplastada.

El mundo no se detiene cuando alguien se baja de él, sigue moviéndose a la misma velocidad que antes de que nos paráramos a mirar por última vez a ése que ya no viajará con nosotros. Cuando apartamos la vista, descubrimos que los paisajes, las caras, la gente, siguen cambiando a toda velocidad, mareándonos. Y así ha sido mi regreso al trabajo: intenso, arrebatador, absorvente, pero, en contraste con el viajero que nos dejó, frío, insulso, incoloro. Mi alma desearía que este viaje fuera una gran fiesta, en la que sólo se ganan compañeros y amigos, nunca se perdieran. Pero esas no son las reglas, no, la letra pequeña del billete que no leímos era bien clara: la gente se apea, pero no hay paradas; se apea en marcha.
Por eso te pido perdón, amigo mío, y te doy las gracias. Porque, mientras me hundía entre las vanalidades de la vida cotidiana, con el alma arrinconada y amordazada, tu llamada no respondida ha sido como un soplo de aire fresco para mi espíritu. Sólo el calor de los que aún siguen aquí templa la gelidez del día a día. Y cuando, agotado como si me hubieran absorvido hasta la última gota de vida, me he arrastrado fuera de la reunión, el recuerdo de tu llamada no contestada ha bastado para que me sienta vivo de nuevo, que vuelva a tener ganas de viajar.
Prometo llamarte pronto. No temas colgarme, sabré que estás allí, como yo al colgarte.
Tu amigo.
lunes, 14 de noviembre de 2011 0 comentarios

[Cita] Terry Pratchett

"-Estoy seguro de que podemos trabajar en la misma dirección, señor.

Lord Vetinari enarcó las cejas.

-Oh, confío en que no, de verdad confío en que no. Una sola dirección es la meta del despotismo y la tiranía. Los hombres libres trabajan hacia toda clase de direcciones. -Sonrió-. Es la única forma de progresar."

La Verdad
Terry Pratchett
viernes, 11 de noviembre de 2011 2 comentarios

[Microrrelato] Control férreo

Lo detuvieron poniendo una bomba bajo la torre eléctrica. En el juicio se defendió histérico de volar ferrocarriles, molinos y grandes esculturas: "Sois esclavos del hierro. Se ha infiltrado en nuestra sangre y os induce a buscarlo, desenterrarlo y darle forma de gigantes. Pasais la vida defendiéndolo y sirviéndolo, pensáis que lo usáis pero es al revés. ¡Rebelaos contra la tiranía férrica!" Lo condenaron los hombres, pero lo encerraron tras barrotes metálicos.

Octubre de 2011
miércoles, 9 de noviembre de 2011 1 comentarios

Lenguas eficaces

Leo en la web del Sr. Santiago un estudio sobre la eficacia de los lenguajes que llega a la siguiente conclusión: los lenguajes con mucho significado por palabra se hablan más deprisa, los que tienen poco significado por palabra se hablan rápido. Y, de ese modo, la cantidad de información que recibe el cerebro por minuto es poco más o menos constante en todos los idiomas.

Imagen extraída de la página del Sr. Language How

Por ejemplo, el español tiene una cantidad de información por palabras baja: hacen falta muchas palabras para expresar un lenguaje. Esto se debe al uso de artículos, al hecho de separar significados en distintas palabras ("el más grande" en español se dice "biggest" en inglés) y a otros motivos.


A la hora de hablar, esta claro que las costumbres se ajustan a la velocidad del cerebro. A la hora de leer, seguramente también: la velocidad de proceso del cerebro sigue igual, así que la media de palabras por minuto leídas en español está entre 200 y 300 y en chino entre 70 y 90. Tengo en casa una copia del Son Tzu, el Arte de la Guerra, que incluye cada capítulo en chino y en español. Cada capítulo en la lengua original es una página o menos. En Español, tres o cuatro.


Una de mis máximas antes de escribir algo es intentar que lo que cuento valga más que los árboles que pierden su vida para darle soporte (aunque, evidentemente, lo consigo poco). Dejando el ámbito de la comprensión y entrando en otros como eficiencia de almacenado y ecología, si escribiera en otros lenguajes mis textos ocuparían mucho menos espacio. Ahora tengo claro que, si quiero que un personaje guarde mucha información en poco espacio (evidentemente, para esconderlo), usará mandarín u otro idioma más denso. Permaneceré atento a los avances del estudio de los Sres. Peregrino, Coupé y Marsico.
lunes, 7 de noviembre de 2011 0 comentarios

[Cita] Choque de Reyes

Sólo un tonto se humilla a sí mismo, habiendo tantos hombres en el mundo dispuestos a encargarse de esa tarea.

"Choque de Reyes", George R. R. Martin
viernes, 4 de noviembre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] Deseos vacíos

Empezó ignorando todos los saludos, las palabras, los gestos, con paciencia e indiferencia, hasta que logró que dejaran de verlo.Por fin era invisible. Podía entrar en cualquier lugar o hacer lo que quisiera sin dejar de ser ignorado. Había conseguido la tranquilidad que buscaba.

Su familia lloraba su recuerdo cada vez que les daba besos insulsos.

Octubre de 2011
miércoles, 2 de noviembre de 2011 1 comentarios

El autismo y la televisión

La semana pasada, entre otras cosas, mencioné los tests de autismo, o AQ tests, que miden, entre otras cosas, la capacidad empática o inteligencia interpersonal.

No quería dejar pasar la ocasión de comentar algo que leí que el Sr. Parra comentaba: un comentario sobre el libro "Everything Bad Is Good for You" del Sr. Johnson (en español: "Cultura Basura, Cerebros Privilegiados"). El Sr. Johnson defiende que ver la televisión aumenta la inteligencia (sin entrar en cuál).
Portada de "Everything Bad Is Good For You", del Sr. Johnson
Fuente: wikimedia
Origen: Editorial Riverhead
Cito una frase del Sr. Parra, deducida de ese libro:
Los cerebros, sobre todo los infantiles, están construidos para ser constantes adictos a la información y la resolución de problemas. No existen los cerebros vagos o que tienden a la vaguedad, salvo excepciones. Si una televisión, pues, concita hasta tal extremo la atención de los niños, por ejemplo, no es porque la televisión los convierta en zombies o porque los niños se sientan más a gusto desconectando sus cerebros. La televisión es un estimulante cognitivo, y el telespectador está epistémicamente hambriento.

Los niños son absorbidos por la televisión porque ese aparato constituye la mayor fuente de información, actividad y complejidad que hay en toda la casa. (No se defiende aquí que la tele sea igual de positiva que un libro, sino que ejercita áreas cerebrales que a las que el libro no alcanza y viceversa: no hay que dejar de leer libros o de resolver problemas matemáticos, pero tampoco hay que dejar de ver la televisión sencillamente porque creamos que es nociva
.)
El Sr. Johnson indica que el nivel medio de inteligencia en EEUU ha aumentado gracias a la televisión. Comentando esta teoría con un compañero de trabajo, el Sr. Warren, creemos que todo test de inteligencia conlleva una componente cultural. Si yo hago un test de inteligencia en inglés, saldré mucho más tonto que en español. Y es posible que el IQ de EEUU haya aumentado porque, gracias a la televisión, han aumentado los conocimientos medios del ciudadano americano, que tiene acceso a un nuevo medio de propagación de información.

Por supuesto, las teorías contrarias indican que la facilidad de acceso a la televisión y la obtención fácil de resultados frente a otros ejercicios acostumbra al cerebro a una actividad ligera distinta a la necesaria para resolver problemas en la vida real, y que la vaguedad surge de que el cerebro se acostumbre a la falta de verdaderos desafíos. Pero no vamos a entrar a debatir este tema, que lo dejamos para cada lector.

Lo que quiero comentar es que el Sr. Johnson defiende que los Reality Shows desarrollan la inteligencia emocional, la empatía, más allá que las historias inventadas, debido a que reflejan la realidad de las relaciones humanas con más perfección. Una ficción nunca pueden captar toda la riqueza y creatividad de una persona auténtica. Citando otro análisis del Sr. Parra (que realmente le ha sacado jugo al libro):
Cuidado, no se está aquí analizando el nivel intelectual de los participantes en estos concursos, ni tampoco la moralidad de este tipo de programas, lo que se evidencia son exclusivamente los efectos que provocan en el cerebro un profundo y prologando acceso a estos formatos televisivos.
(...)
Los cerebros de los televidentes echan humo tratando de discernir la lógica social del universo planteado por el programa, tratan de adivinar quiénes merecen mayor confianza, quienes están mintiendo o están siendo hipócritas, trazan futuribles, discuten con otros aficionados acerca de las estrategias tomadas por cada concursante (visionando debates, participando en foros, examinando con lupa una y otra vez las situaciones), etc.
El razonamiento es tan lógico que no puedo sino quitarme el sombrero: ver un Reality desarrolla la inteligencia emocional más que mirar el techo. Pero, ¿un Reality desarrolla la inteligencia emocional más que la interacción con personas reales? La facilidad de acceso a la televisión y la falta de riesgo (no hay interacción real ni consecuencias) puede hacer que el aprendizaje se quede menos fijado en nuestro cerebro.

¿Qué opináis?
lunes, 31 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Ciudad Permutación

"Con una combinación de escáneres, cualquier detalle fisiológicamente relevante del cerebro podía leerse a partir del órgano vivo, y duplicarse en un ordenador lo suficientemente potente."

Ciudad Permutación
Greg Egan
viernes, 28 de octubre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] El Castillo de Rocaverde

Los lugareños habían dedicado generaciones a cuidar la roca verde. La regaron para que creciera una montaña, pudaron una fortaleza en lo alto, la defendieron de parásitos extrangeros. Aquella primavera brotaron por fin frutos y el pueblo a sus pies se llenó de leyendas.

Octubre de 2011
miércoles, 26 de octubre de 2011 1 comentarios

Las inteligencias múltiples

Este año 2011, el premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales se lo ha llevado el Sr. Gardner, famoso por su teoría de las inteligencias múltiples.
El Sr. Gardner
Foto de la Sra. Hilton
Fuente: una empresa del Sr. Sulzberger Jr.
Contaba mi padre la historia del catedrático que, cruzando una ría gallega en barca, le iba preguntando al barquero si sabía qué era la gravedad, o quién había sido Lázaro Carreter, o cuál era la cotización del dolar, o cómo se hacía una raíz cuadrada,  y el barquero le decía a todo que no. Pero, de pronto, la barca hacía agua y empezaba a hundirse, y el barquero nadaba hasta la orilla mientras que el catedrático se ahogaba con todos sus conocimientos.

Durante años nos han enseñado que había un tipo de inteligencia. Algunos incluso desarrollaron métodos para medirla (como el club Mensa, por ejemplo). Pero el Sr. Gardner, muy hábil él, se dio cuenta de que hay gente muy virtuosa en unas cosas y poco virtuosa en otras. A raíz de eso desarrolló la teoría de las inteligencias múltiples. Al principio las fijó en siete, hace poco las amplió a ocho, en una entrevista con el Sr. Punset, las ampliaba hata 10. Serían las siguientes:

  1. Inteligencia lingüística: capacidad de control y comprensión del lenguaje
  2. Inteligencia lógico-matemática: capacidad de analizar y resolver problemas complejos.
  3. Inteligencia visual-espacial: capacidad de orientación y visualización de objetos en el espacio.
  4. Inteligencia musical: capacidad de crear y analizar música
  5. Inteligencia corporal cinestética: capacidad de control del propio cuerpo, incluyendo la armonía o el uso de herramientas.
  6. Inteligencia intrapersonal: capacidad de control de uno mismo, incluyendo la meditación, la disciplina, la capacidad de esfuerzo o sacrificio, etc.
  7. Inteligencia interpersonal: capacidad de identificar sentimientos ajenos. Se denomina también empatía.
  8. Inteligencia naturalista: capacidad de observar, identificar y clasificar a los miembros de un grupo o especie.
  9. Inteligencia existencial: por la que te haces preguntas de cosas muy grandes como por qué morimos
  10. Inteligencia pedagógica: capacidad de comunicar un conocimiento o destreza
Algunas cosas curiosas:
  • La "inteligencia tradicional" suele ser una mezcla de la lingüística y la lógico-matemática, con algunos componentes de visual-espacial. Los tests de inteligencia, o IQ tests (por Intelligence Quests), de toda la vida se suelen basar en estas inteligencias.
  • Por lo que he leído, la tan de moda hace unos años "inteligencia emocional" sería una mezcla de las intrapersonal y intrapersonal.
  • Existen unos tests de autismo, o AQ tests, que miden la capacidad empática o inteligencia interpersonal. Podéis hacerlo aquí.
Los tests de inteligencia más modernos, como los basados en la teoría de Catell-Horn-Carroll, prueban varias inteligencias a la vez y, además de dar una puntuación global, dan puntuaciones individuales en aspectos como habilidad de lectura-escritura, memoria a corto, medio y largo plazo, procesados visual y auditivo, etc.

Como con todo en este mundo, existen múltiples detractores de esta teoría, y múltiples alternativas. Igual que en los juegos de rol existen cientos de métodos de evaluar las características de una persona o personaje.

Al inventar un personaje para una nueva historia, me gustan los métodos que no son aleatorios, que tienen detrás algún tipo de experimentación, porque creo que me pueden ayudar a generar personajes más ricos y realistas. Por eso me apunto en este cuaderno de notas este método.

NOTA: Mi coeficiente de autismo es 9 :). ¿Y el vuestro?
lunes, 24 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Choque de Reyes

—Si confieso, ¿me seguirás amando?
—¿Seguiré? ¿Cuándo te he amado yo?
—Jamás —reconoció—, pero es un error que intento reparar, mi dulce Esgred.


"Choque de Reyes", Goerge R. R. Martin
viernes, 21 de octubre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] Inventario de Alma Zen

Discípulo y maestro se imaginaban mutuamente. "No existes fuera de mi mente", decía cada uno. "Pero me aportas lo que necesito". Cuando les llegó la Iluminación, se deshicieron con sus sombras.

Septiembre 2011
miércoles, 19 de octubre de 2011 2 comentarios

Patrimonios inventados

Leyendo una interesante investigación sobre el pasado del Barrio Gótico de Barcelona (que fue reconstruido en el siglo XX imitando estilos muy anteriores como atracción turística, y yo fui el primero en creérmelo), me encuentro con una frase muy interesante:

"los patrimonios falsificados son parte integrante de la realidad de grupo, (…) y descubrir que las tradiciones veneradas son invenciones recientes, deja indiferente a casi todo el mundo"
Leo Lowenthal, sociólogo

Fachada de la catedral a finales del siglo XIX y en 1913.
Fuente: estudio del Sr. Cócola Gant
Fuente original: Florensa i Ferrer, 1968.

En su tesis doctoral, el Sr. Cócola Gant cuenta algunos temas que me parecen interesantes para su uso futuro y, como este blog no es sino un cuaderno de notas, paso a enumerarlos:
  • Existe un conflicto entre la historia real y la historia comercial, como producto. Más allá de que se construyan edificios modernos en estilo antiguo y se confunda a los visitantes (con intenciones turísticas o incluso políticas), existe el riesgo de que esa confusión acabe calando en los propios investigadores. Por ejemplo, dice el Sr. Cócola Gant:
    • "los autores que han analizado la arquitectura urbana medieval de Barcelona, sobre las ventanas coronelles afirman que es uno de los elementos que permiten tanto datar a un edificio como medir la posición social de sus habitantes[123]. Sin embargo, ¿es auténtica esta información que nos aporta si se han recolocado o incluso inventado un total de 82 ventanas coronelles entre 1905 y 1970?"
    • "Lo que Puig i Cadafalch definió como «casa catalana» sirvió como modelo ideal por encima de la realidad documental de muchos edificios, transformando la materia en función de una idea. Este modo de actuar ejemplificaba cómo es posible convertir una selección subjetiva del pasado ―esa frontera de nacionalidad artística― en la propia realidad objetiva, ya que si bien Puig i Cadafalch reconocía que este tipo de casas prácticamente no se conservaban en Barcelona, en la actualidad es la tipología monumental que más se repite por toda la ciudad. "
  • Este movimiento de "recreación" comenzó en Estados Unidos, donde andaban faltos de monumentos antiguos y comenzaron a exportarlos desde Europa. Dice el autor que "Mientras que en la vieja Europa la historia como recurso había originado la demanda turística, en Estados Unidos, conscientes de que existía la demanda, inventaron el recurso". Pero, mientras en en EEUU no tienen tapujos a la hora de declarar algo como reconstruido, en Europa no se propaga con la misma alegría: aquí existe la competencia directa de lo históricamente verdadero.
El autor hace una mención a 1984, donde la historia se reescribía continuamente para que el presente no la contradijera, y como algunos grupos políticos hacen uso de la arquitectura para ello. Pero el uso puramente turístico no deja de ser increíble. Me vienen a la memoria castillos restaurados, convertidos en hoteles o centros turísticos.

Cuando visité la Aljafería, una de las cosas que aprendí fue que antes la restauración de edificios intentaba recuperar el aspecto original, pero que en la actualidad se intenta que se distingan los restos conservados de los añadidos modernos. Por suerte, allí allí saltaban a la vista los adornos viejos y nuevos, las piedras antiguas y recientes. Pero no siempre es así. ¿Cuántos falsos monumentos estaremos acostumbrados a ver?

Palacio de la Aljafería, Zaragoza. Fuente: la página fundada por el Sr. Wales
Y, más inquietante aún, ¿hasta dónde es cierta la historia que conocemos?
lunes, 17 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Juego de Tronos

¿Qué es el honor, comparado con el amor de una mujer? ¿Qué es el deber, comparado con el calor de un hijo recién nacido entre los brazos, o el recuerdo de la sonrisa de un hermano? Aire y palabras. Aire y palabras. Sólo somos humanos, y los dioses nos hicieron para el amor. Es nuestra mayor gloria, y nuestra peor tragedia.

"Juego de Tronos", George R. R. Martin
viernes, 14 de octubre de 2011 0 comentarios

[Microrrelato] Cuento Corto

Carlo conquistaba corazones. Cristina conservaba completa cordura cuando Carlo cantaba carantoñas. "Cuidado", conminaba. "Como consigas colmarme, caerás conmigo". Carlo creyose capaz, confrontó cien cortejos. Ciclos corrieron. Cuando cuantas circunstancias convenientes coincidieron, Cristina cayó colada. Carlo cosechó castigo: creció cariño con considerable capacidad. Carlo, contento, casó con Cristina. Colorín colorado.

Agosto de 2011
miércoles, 12 de octubre de 2011 1 comentarios

Kindle X-Ray

Recientemente, Amazon ha presentado su nuevo Kindle Touch. No voy a hablar sobre su tecnología táctil, su menor tamaño ni otras características técnicas. Voy a hablar de una nueva funcionalidad que, como escritor, me fascina: los rayos X (X-Ray en el original).

Amazon lo define así:
Amazon invented X-Ray, a new feature that lets customers explore the “bones of the book.” With a single tap, readers can see all the passages across a book that mention ideas, fictional characters, historical figures, places or topics that interest them, as well as more detailed descriptions from Wikipedia and Shelfari, Amazon’s community-powered encyclopedia for book lovers.

Amazon built X-Ray using (...) a deep library of book and character information. The vision is to have every important phrase in every book. 
Lo que, traducido, viene a ser:
Amazon ha inventado "X-Ray", una nueva característica que permite al cliente explorar los "huesos del libro". Con un simple toque, los lectores pueden ver todos los pasajes de un libro que mendionan ideas, personajes ficticios, figuras históricas, lugares o temas que les interesen, así como descripciones más detalladas de Wikipedia y Shelfari, la enciclopedia realizada por la comunidad de Amazon para los amantes de los libros.
Amazon creó X-Ray usando (...detalles técnicos...) una amplia biblioteca de información de libros y personajes. El objetivo es obtener cada frase importante de cada libro.
Pero no hay nada mejor que ver un video para entender la idea:


El funcionamiento es sencillo: con cada libro se incluye la información más relevante pre-generada, como las tablas de contenidos o índices de referencia. En los libros en papel, esta información suele venir como apéndices al final, pero Amazon hace que sea interactivo. Como lector, me gusta la idea. Pero como escritor me gusta aún más.

La capacidad de saber cuándo y dónde he mencionado un personaje o un lugar me parece fantástico. Como lector, en los libros con muchos personajes puedo acceder rápidamente a los pasajes donde se mencionó a ese secundario que me marea. Un buen libro se lee una, dos, tres veces, y se consulta muchas más: se buscan citas, pasajes, lugares...

Como escritor, me evitaría tener que llevar un registro manual de la aparición de cada uno. Es información que se necesita utilizar continuamente para evitar discordancias. Sería maravilloso que herramientas como el Scrivener tuvieran la capacidad de generar esa información dinámicamente para los términos (nombres, lugares, etc.) que se seleccionaran.

De momento, parece ser que Amazon seleccionará qué términos se indexan en cada libro (y empezará indexando unos 3.000), pero también sería una gran idea, y supongo que acabará sucediendo, que los propios escritores/editores puedan crear esa información.

¿Qué os parece esa innovación?
lunes, 10 de octubre de 2011 0 comentarios

[Cita] Jonathan Strange y el Señor Norrell

"Había un proverbio, ya en desuso, que venía a decir que allí donde los curas siembran trigo, los magos siembran centeno. Lo que significa que curas y magos nunca estarán de acuerdo."

Jonathan Strange y el Señor Norrell
Susanna Clarke
viernes, 7 de octubre de 2011 2 comentarios

[Microrrelato] Ecología

La niña agarró la rama, y tiró, y tiró, hasta que el árbol le arrancó el brazo. Al día siguiente, resignados, sus padres la talaron y asfaltaron su habitación.

Septiembre 2011

Relato escrito con furia, tras ver cómo dos niños deshojaban con saña y risas un árbol en la calle, mientras sus progenitores miraban hacia otro lado.
miércoles, 5 de octubre de 2011 0 comentarios

Pequeños grandes mejoras cotidianas de EEUU

Recientemente he estado en USA por motivos de trabajo y hay una serie de inventos que me han encantado y creo que deberíamos importarlos a la de ya. Por supuesto, también tienen cosas que no me gustaría importar, pero eso daría para otro artículos distinto.

Cortesía de la página de los Sres. Partitions & Accesories
  • Doble papel higiénico. ¿Harto de quedarte sin papel? Ésta es la solución. Siempre tienes un rollo entero. Si se gasta un rollo de repente, empiezas el otro y cambias el gastado. Por supuesto, ésta es una gran idea para casa, pero con lo amigos de la barbarie que son muchos españoles, en los bares sólo serviría para que el suelo estuviera más lleno de papel desperdiciado. A partir de hoy, esto es un must en mi futura casa. Y no todos los diseños son como el de la foto, podéis ver muchos más pinchando aquí.
  • Subtítulos de calidad (hasta en los anuncios). La televisión en USA lo subtitula TODO. Con todas sus letras. ¿Los programas en directo? Subtitulados (con unos segundos de retraso, pero subtitulados). No sé si lo hacen máquinas o personas (supongo que personas, porque antes de cada frase indican quién la está diciendo, o puede que un buen programa que reconozca distintas voces) ¿Los anuncios? ¡SUBTITULADOS! Alucinaba al verlo. En España estamos orgullosos por las maravillas que hemos conseguido gracias a la industria del doblaje (y no lo dudo), pero nos queda mucho por avanzar en temas de subtitulado.
Foto cortesía del Sr. SuperStock
  • Nombres de las calles en los semáforos. ¿Cuántas veces has ido por la calle, conduciendo, intentando encontrar la plaquita de la esquina que dice en qué calle estás y distinguir qué pone en ella? Es un peligro, además de una incomodidad. La solución es algo antiestética pero terriblemente útil: poner el nombre de las calles que cruzan en los semáforos. En EEUU lo pone en todas las intersecciones, y así no hay manera de perderse. ¿Tan difícil es?
Foto cortesía del vendedor de bolsas "Sr. DuroBag"
  • La comida para llevar. En absolútamente TODOS los restaurantes te ponen comida para llevar. En España, se pueden contar con los dedos de una mano. Pero es que, además, y ésto es lo que me encanta, lo que te sobra en el plato puedes pedir que te lo pongan para llevar. ¿Que no puedes más en ese momento? No lo dejas en el plato (a mí me remuerde la conciencia por tirar comida): te lo llevas para después. Haces lo mismo que en casa: lo guardas en la nevera y lo reaprovechas. Has pagado la ración entera, ¿no? ¿O pagas en función a lo que comas? ¿Desventajas? Igual la gente no se lo quere llevar, pero, oye, es optativo. Y seguro que más de uno lo aprovecharía. Si tuviera un restaurante, tengo claro que pondría carteles que dijeran "si no puedes con todo, te ponemos el resto para llevar".
Foto de cortinas de la web del Sr. HouseToHome UK
  • Pesos en las cortinas del baño. He averiguado que ésta mejora no es algo exclusivo de EEUU, pero en España no lo he visto nunca, aunque al parecer los venden en ferreterías. Y lo veo muy útil. A mí me suele ocurrir que las corrientes de aire producidas por el agua de la ducha levantan la cortina y, a veces, te la pegan a las piernas. Por las opiniones que leo, a más gente también le pasa. Por supuesto, es mejor solución una mámpara, pero también es más caro. Y demasiado peso puede ser contraproducente. También he leído que con el peso de unas conchas de playa es suficiente, pero venden pesos para poner e, incluso, cortinas con el peso metido en la tela.
    Creo que esos son los cuatro imprescindibles, el top. ¿Qué os parecen? ¿Defenderíais alguno? ¿Echáis alguno en falta?
      lunes, 3 de octubre de 2011 0 comentarios

      [Cita] Juego de Tronos

      El gobernante que se esconde tras ejecutores a sueldo olvida pronto lo que es la muerte.

      "Juego de Tronos", George R. R. Martin
      viernes, 30 de septiembre de 2011 0 comentarios

      [Microrrelato] Los adultos ciegos

      "¡El cuadro se ha movido!", exclamó Xong Jing ilusionado. "Qué imaginación tienes", sonrió su madre tirando de él.

      Al otro lado del lienzo, el niño señalaba la ventana mágica pero nadie le hacía caso.

      24 de Septiembre 2011
      miércoles, 28 de septiembre de 2011 0 comentarios

      Envuelto para Relato 2011 @Atrapavientos

      Este fin de semana pasado he asistido en Zaragoza como oyente a las jornadas sobre álbumes ilustrados "Envuelto para Relato 2011". Podéis ver el programa aquí. Era la primera vez que se celebraban y la verdad es que el resultado ha sido modesto a la par de expléndido. Y he aprendido mucho, realmente mucho. Si tuviera que quedarme con algo, sería injusto con todo lo demás. Pero voy a ser osado y destacar, personalmente y sin detrimento de todo lo demás, aquello que más poso me ha dejado.



      Mi primera mención especial es para la Sra. Squilloni, editora de A Buen Paso. Es un auténtico volcán de sentimiento, una fuerza arrolladora de palabras y sensaciones que llenaba la sala con sus frases y sus gestos. Con muchas de sus opiniones discrepo, es inevitable con alguien tan expresivo, pero todas las admiro. Además, tuvo el detalle de haberse empapado de los proyectos de los participantes e intentar comentarlos en su charla. Personalmente, me buscó sin ninguna necesidad cuando intuía que no había comprendido su crítica, y me dio un precioso consejo (que, desde su punto de vista era de coherencia interna, pero me convención porque acentuaba el viaje del héroe del protagonista). Se merece mi reconocimiento y admiración.

      Mi segunda mención es para el tándem del Sr. Nesquens y la Sra. Arguilé. El ingenio del uno, la refrescante emotividad de la otra, la complicidad entre ambos, y la profesionalidad con la que prepararon y condujeron su taller, logrando que todos nos sintiéramos parte activa de él, lo convirtieron en un momento mágico.

      Dejo en el tintero pero no puedo dejar de mentar a la Sra. Tortosa y el Sr. Muñiz, que se enfrentaron a nosotros con naturalidad y nos dieron una visión del mundo de la creación muy acertada; al extraordinario Sr. Albo, que nos abrió la cabeza con carcajadas y nos la llenó de ideas interesantes; a las Sras. Cosculluela y Peláez, defensoras a ultranza de la magia de las librerías y, por sus palabras, conocedoras de los secretos necesarios para que esa magia crezca; a la Sra. Martínez, motor de una editorial realmente única; y a los organizadores, cuya alma y dedicación servía de fondo a cada actividad.

      Cuando apenas dos días sentado en una silla le hacen crecer a uno tanto, se da cuenta de lo grande que es el mundo y se alegra de haber caminado de la mano, aunque sólo fuera durante unos instantes, de unos gigantes que le contaron cómo se ve el horizonte desde sus hombros. Tengo en el bolsillo sonrisas nuevas. Muchas gracias a todos.
      lunes, 26 de septiembre de 2011 0 comentarios

      [Cita] Ciudad Permutación

      "No importa lo rápido que gires la cabeza, nunca podrás ver lo que sucede a tu alrededor."

      Ciudad Permutación
      Greg Egan
      viernes, 23 de septiembre de 2011 0 comentarios

      [Microrrelato] Malentendido lunar

      Al mirarse en el lago, la luna veía una hermosa piel pálida con una inmensa cabellera negra. Bajo la superficie, el pez veía una luz, un tunel en mitad de la oscuridad, y saltaba intentando alcanzarla, estropeando el reflejo. La luna, triste al ver su imagen deformada, lloraba estrellas. El pez creía que había roto la luz en miles de fragmentos y nadaba triste.

      Agosto 2011

      De regalo, una cita relacionada:
      "Platero, no sé si con su miedo o con el mío, trota, entra en el arroyo, pisa la luna y la hace pedazos. Es como si un enjambre de claras rosas de cristal se enredara, queriendo retenerlo, a su trote..."

      "Platero y yo", Juan Ramón Jiménez
      miércoles, 21 de septiembre de 2011 2 comentarios

      L'Aragonés (VII)

      Concluimos la lista de palabras típicas aragonesas. (ver capítulos anteriores).
      • Tipitiar: Lo definen en la página del Sr. Abotiga como "ir con dichos y diretes" y en la página de los Sres. de Baguena como "discutir de manera fina, sin llegar a mayores". Esta segunda acepción parece más extendida (al menos, mirando los resultados de Google). Yo no soy autoridad, así que me lo creo.
      • Tormo:Es un terrón (incluso según la RAE). Así, estormar o destormar es deshacer terrones, normalmente de tierra. Dicen por aquí que si viene de "tumulus", pero no parece una tesis muy aceptada. Sea como fuera, a partir de ahora, pediré el café con 2 tormos, bien dulce.
      • Tozal: Cerro, colina. Hay un gran estudio al respecto en el blog de la Palabrería. Resumiendo: se usa en Aragón, pero también levemente en Vvalencia, y Cataluña (tossal). El origen parece un poco farragoso. Lo más aceptado parece ser que viene del latín "tossum", que significaría "pelado", y se convirtió en tozo, que significa cervid. En cambio, también parece estar relacionado con "altozano", palabra árabe que sería "al-tozano". Claro que, según la RAE, altozano viene de alto......
        Sea como fuera, Aragón está lleno de Tozales como el de esta foto:
      Tozal del Mayo, en Huesca. Fotografía extraída del artículo citado de Palabrería.
      • Triarse: La RAE indica que en Aragón se usa para la leche que se corta, se agria. Posiblemente tiene el mismo origen que "estriar", que es la aparición de estrías, es decir, surcos, en la superficie de algo. En este caso, de la leche cuando se tría y se vuelve insanamente sólida.
      • Yesaire:Se llama así al yesero, al enyesador, al enlucidor. Dicen en el foro de SoloArquitectura que la definición exacta sería "Oficial y peón caracterizado por hacer revestimientos continuos con pastas de yeso, como una especialidad de la albañilería".
      • Zancarrón: La RAE lo define bien: hueso de la pierna. Y viene de "zanca". Por extensión, se llama así al hueso que queda del jamón, tras comérselo, y también a los hombres y animales feos y flacos.
        La anécdota aquí viene del origen de zanca, que viene del latín tardío "zanca", que a su vez viene del persa "zanga", que significaba pierna. Otras palabras que nos llegan desde ese término persa son: zancadilla, zanco.
      • Zancocho: Parece estar relacionado con "sancocho", que se usa para alimentos a medio hacer, mal hechos. Pero zancocho se aplica a cualquier cosa mal hecha, no sólo la comida. Otras palabras derivadas aragonesas aparecen en este ejemplo: "El Sr. Zancochero se dedica a zancocharlo todo. Cuando el pasa, sólo deja zancochos".
      • Zaurín: Es una persona muy movida. También es un apellido. Lo que no sé decir si el significado viene por un Sr. Zaurín que fuera muy nervioso, o si el primer Sr. Zaurín no paraba quieto y por eso se empezó a usar la palabra con ese sentido...
      Y con esto termino la recopilación. Hay muchas más palabras, pero me he limitado a las que aparecen en el cartel de la primera entrada. ¿Cuál echáis en falta?
      lunes, 19 de septiembre de 2011 0 comentarios

      [Cita] Choque de Reyes

      «Los niños creen que nada les puede hacer daño —le susurraron al oído sus temores—. Los adultos saben que sí.»

      "Choque de Reyes", George R. R. Martin
      viernes, 16 de septiembre de 2011 0 comentarios

      [Microrrelato] Crítica cinematográfica

      Los personajes hacen grandes interpretaciones, pero en ocasiones hay demasiados y resulta complicado recordarlos. La fotografía no es demasiado buena, con planos cortados y desenfocados, aunque obtiene algunas escenas extraordinarias. Existen muchas historias, tramas dentro de subtramas, pero la historia principal está falta de un hilo argumental sólido. Eso no impide que el espectador termine empatizando con el protagonista. Y sobre el metraje, le sobra bastante: se podrían haber cortado muchas escenas de relleno sin afectar al resultado. Y, aun así, a veces cuesta cerrar los ojos por la noche y dejar de ver lo que ocurre.

      Agosto 2011
      miércoles, 14 de septiembre de 2011 1 comentarios

      [Foto] 70 rayos en 1 imagen

      Me encuentro en la página del Sr. TwistedSifter una imagen espectacular:

      Fotografía propiedad del Sr. Kotsiopoulos
      La escena es real, capturada durante 1400 segundos, pero parece sacada de una historia de la fantasía de los antepasados del fotógrafo. Uno puede imaginarse a Zeus descargando su furia sobre el pequeño poblado costero que no le ha ofrecido los debidos sacrificios. O puede imaginarse a un druida invocando las fuerzas de la naturaleza para derrotar a un ejército invasor. O un poderoso mago, azotado por el dolor de un corazón roto, se deja llevar por la locura sin saber que su furia se desata también más allá de los muros de su torre. O, en un siglo XX alternativao, el general Von Strauss sobrevuela Londres en dirigible con su nueva arma eléctrica, cambiando el curso de la guerra. O, en un planeta donde grandes peces luminosos llenan los mares, un gigantesco animal volador se alimenta de la elecetricidad que intercambia con el suelo. O, en el futuro, la Tierra se ha convertido en un lugar desolado donde la naturaleza se ha vuelto loca.

      ¿Qué otras historias se os ocurren al ver esa foto?
      lunes, 12 de septiembre de 2011 0 comentarios

      [Cita] Jonathan Strange y el Señor Norrell

      "Deben de ser los tiempos. No son propicios para la magia, ni para sus estudiosos, ¿verdad? Prosperan los comerciantes, los marinos y los políticos, pero no los magos."

      Jonathan Strange y el Señor Norrell
      Susanna Clarke
      viernes, 9 de septiembre de 2011 0 comentarios

      [Microrrelato] Trinidad

      Las tres tenían el mismo nombre, nacieron el mismo día de la misma madre, se sentaron en la misma silla del mismo colegio durante los mismos años, y consiguieron el mismo trabajo. Lo compartían todo, incluso el cuerpo. Él se casó sólo con una. Lo descubrió después.

      Julio 2011
      miércoles, 7 de septiembre de 2011 1 comentarios

      L'Aragonés (VI)

      Seguimos con la lista de palabras típicas aragonesas (ver capítulos anteriores).
      • Puncho: Si para decir "muñeco" en Aragón se dice "moñado", que menos que usar esta palabra para decir "pincho". Evidentemente, también se puede decir "punchar". Por ejemplo, para navegar se va punchando por los enlaces.
      • Quera: Esta palabra la reconoce la RAE: Carcoma, o el polvo de madera producido por ésta. Recuerdo yo los agujeros que la quera había hecho en los muebles de mi casa cuando era pequeño, y que se parecían a estos:
      Imagen de la acción de la quera tomada de BuscoGremios.com
      • Quicazo: Se llama así a un golpe producido por chocar, tanto a la acción como al resultado. Sabiendo que "ponerse como el Quico" se dice por un tal Francisco que se hartaba de comer, otro Francisco debió de darse un buen tozolón.
      • Ralda: Una ralda es un gajo de fruta (naranja, mandarina) o una tajada de melón o de sandía. Cuenta el Sr de Dizionario de Morata que es posible que venga del latín Rallum (rallar) pasando por Radula, pero vete a saber. De todos modos, en estas épocas veraniegas una buena ralda de melón con jamón entra muy bien.
      • Rebordenco: En general, mala persona. El origen es tan sencillo como "borde", con un "re-" como aumentativo y un "-enco" como despectivo. Así que un rebordenco es alguien muy muy borde y que nos cae muy muy mal.
      • Ruxiar: o Rujiar escrito en castellano, significa regar o rociar, y el origen es el mismo. El Sr. Rebordenco, seguramente, no te dejará ruxiar las flores y hará que se marchiten. Por molestar, más que nada.
      • Saso: En general, un saso es una pequeña elevación. Cuenta la biquipedia (que es la wikipedia en aragonés) que viene del latín "saxum", que significaba fragmento o muro de piedra. En Aragón al parecer hay varios sasos famosos, como el Saso de Biota o el Saso de Osera.
      El Saso de Osera, por cortesía de las guías de turismo de RedAragon.com
      • Somardón: Dice el Diccionario María Moliner que un somardón es una "persona solapada, que con apariencia de torpe, sin hablar u ocultando sus pensamientos, hace lo que le conviene".También indica que es sinónimo de cazurro. Hay otra palabra parecida, "somarda", que se usa para referirse a una persona que hace uso de un humor irónico.
        Por cierto, curioso el origen de cazurro, que según la RAE es incierto, pero he encontrado que puede venir del árabe "cad'ur", que significa "el que no cesa".
      • Sulsir: o sulsirse (o sunsir o sunsirse) es quedarse la comida sin caldo. Si el Sr. Cocinero se olvida la sopa de fideos en el fuego y lo he echa imaginación para convertirlo en un plato de pasta, tendrá una sopa sulsida. También se usa para cualdo algo o alguien se consume.
      • Tape: Si escobar es lo que se hace con la escoba, siguiendo el proceso inverso un tape es lo que se usa para tapar. Pero, ojo, en aragón irás de tapas pero nunca de tapes.
      Concluirá en 2 semanas...
         
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